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El protagonista de Firebird, Tom Prior habla sobre el amor gay

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El protagonista de Firebird, Tom Prior, habla de la guerra en Ucrania, del amor prohibido entre maricas y de las escenas de sexo

Con el telón de fondo de la invasión rusa de Ucrania, Firebird -una nueva película que cuenta una historia de amor prohibido entre soldados rusos homosexuales en la Guerra Fría- no podía ser más oportuna.

La película sigue a Sergey, un joven soldado raso con problemas que cuenta los días para terminar su servicio militar. Su vida da un vuelco cuando Roman, un audaz piloto de caza, llega a la base. Impulsados por la curiosidad, Sergey y Roman navegan por la precaria línea entre el amor y la amistad en un entorno peligroso.

Ya en los cines, Firebird es una historia familiar de un amor que el mundo parece decidido a erradicar, en la que el tiempo y las circunstancias separan una relación. Se trata de una historia real, basada en The Story of Roman, las memorias del auténtico Sergey Fetisov, que transmite las tragedias individuales que subyacen a los acontecimientos históricos. Esto hace que su estreno en este preciso momento sea aún más desafiante.

Tom Prior protagoniza Firebird junto a Oleg Zagorodnii, un actor ucraniano nacido en Kyiv, la capital que ha resistido la ocupación rusa. Prior también coescribió y coprodujo la película, que se rodó en Estonia.

Tras graduarse en la Real Academia de Arte Dramático, Prior debutó en el West End en un trío de obras producidas por el National Youth Theatre, entre ellas Tory Boyz, del dramaturgo gay James Graham (Quiz, Ink).

Firebird es el mayor proyecto de Prior hasta la fecha, tras haber aparecido en la nominada al Oscar La teoría del todo y en la comedia de espías de 2014 Kingsman: El Servicio Secreto en papeles más pequeños. Como actor queer, Firebird ha sido la exploración más profunda de la identidad queer de su carrera cinematográfica hasta ahora, con Sergey navegando por experiencias intensamente sexuales y románticas por primera vez.

Firebird es una historia de amor sobre soldados rusos enredados en una guerra. ¿Cómo ha sido crear algo que se siente tan cerca de la realidad?

Definitivamente, ha sido fascinante ver cómo la película se ha convertido de repente en algo tan relevante. Mi coprotagonista en la película, Oleg Zagorodnii, está ahora mismo en Ucrania y creció en Kiev. Su país natal está siendo atacado y es extraño que la vida sea un espejo del arte y el arte un espejo de la vida, por citar a Hamlet.

Cuando me enteré de que la invasión había comenzado, me sentí profundamente, profundamente molesto. Porque quiero que Oleg esté bien. Esta guerra me ha afectado profundamente.

También nos ha preocupado si esto va a impedir que la gente vea la película, o si realmente va a impulsar a la gente a verla. Hay boicots culturales, pero aunque la película trata de Rusia, no se hizo en Rusia y es una producción totalmente británica y estonia.

¿Qué otros paralelismos ve entre la película y lo que ocurre hoy en día?

La situación que se vive en Rusia es realmente un microcosmos de lo que tratamos en esta película. Es el matón que va a por el país más pequeño, que es similar a cómo Rusia ha ido a por las minorías.

La comunidad LGBT+ en Rusia ha sido durante mucho tiempo el chivo expiatorio de los ciudadanos insatisfechos del país, como han hecho tantos países. Desgraciadamente, eso sigue ocurriendo una y otra vez.

Parece que uno de los mensajes de la película es que nada es seguro. ¿Cree que ese es un mensaje con el que se identifican las personas LGBT+, específicamente?

Realmente es un recordatorio de que, si continúa sin control, las cosas seguirán retrocediendo en muchos países. Como lo que ha sucedido recientemente en Hungría, con su ley de "propaganda", o en Florida con el proyecto de ley 'Don't Say Gay'.

No hicimos la película por razones políticas ni nada parecido, la hicimos porque es una historia de amor increíble. Trata de dos personas que quieren estar juntas pase lo que pase, a pesar de ir en contra de todos los pronósticos. Pero, obviamente, el nivel de aceptación en todo el mundo, en muchos países, está todavía en la edad oscura.

¿Y qué pasa con el Reino Unido?

Sinceramente, no creo que haya ningún país que pueda estar totalmente seguro de cómo está tratando a las personas LGBT+ en estos momentos.

Todos los países del mundo tienen todavía mucho trabajo por hacer, y no me refiero sólo a nivel gubernamental, sino también a nivel personal. Puedes tener el derecho a casarte, la protección legal y todo lo demás, pero todavía puedes estar en la calle y sufrir prejuicios. Siempre se trata de qué más se puede hacer.

¿Te preocupa que esta película pueda dificultar las cosas para Oleg en Ucrania? ¿Has hablado con él?

Estamos en contacto cada pocos días y definitivamente es una preocupación. Incluso antes de la guerra, se esforzaba por ir a trabajar a Rusia, donde trabajó mucho anteriormente.

Desde que la película empezó a recibir más y más atención, ha luchado más como actor allí. Sin embargo, probablemente sea la menor de sus preocupaciones ahora, sólo piensa en mantener a sus seres queridos a salvo.

El protagonista de Firebird, Tom Prior, habla de la guerra en Ucrania, del amor prohibido entre maricas y de las escenas de sexo

La película contiene muchas escenas de sexo, ¿cómo fue el rodaje?

Definitivamente he tenido mi parte justa de problemas de confianza. Cuando haces una escena íntima, es la cosa menos sexy, porque hay empujones y las cosas están como sosteniendo otras cosas en diferentes posiciones y cosas. Pero, en realidad, tengo que decir que la compenetración que tuve con Oleg hizo que fuera muy fácil.

No se anduvo con rodeos. Fue muy abierto y transparente. De lo contrario, puede ser un lugar muy vulnerable. Pero soy un gran creyente de que las escenas de desnudo siempre deben estar más centradas en el personaje que en lo físico.

Como actor, nunca sabes cuándo va a llegar tu próxima actuación, ¿es eso difícil?

Creo que Firebird representa un renacimiento, para mí, como ser humano. Creo que es una pieza final muy fuerte en general. Pero nunca se sabe, si no tienes un millón de seguidores en Instagram, ¡no es suficiente! Esta industria se basa en la percepción que los demás tienen de ti.

¿Cómo decide qué proyectos realizar?

Intento tener un nivel importante de objetividad respecto a lo que quiero hacer y también a lo que es creíble hacer. Sinceramente, no quiero hacer películas que sean grotescamente violentas ni nada parecido.

Quiero hacer un trabajo que eleve a la gente y les haga sentirse más enamorados de la vida, más valientes. Quiero contar historias de personas que han superado situaciones realmente difíciles.

¿Qué opinas de los actores heterosexuales que interpretan papeles gay?

No tengo ningún problema en que cualquiera de las partes se cruce para interpretar diferentes papeles. Sinceramente, creo que se trata de que el actor pueda representar al personaje de forma veraz, independientemente de la sexualidad del personaje o del actor. Creo que el espectro de la sexualidad es realmente importante.

Cuando Ian Fleming escribió James Bond, no era un gran asesino de gorilas. Tenía esa cualidad de caballero, que es la quintaesencia de lo inglés, pero que no necesariamente se interpretaría de la misma manera para todo el mundo hoy en día. Hoy en día, probablemente habría un signo de interrogación sobre su sexualidad, pero en su lugar se le representa como una máquina de matar fuertemente heterosexual y masculina.

El protagonista de Firebird, Tom Prior, habla de la guerra en Ucrania, del amor prohibido entre maricas y de las escenas de sexo

¿Cómo cree que se puede abordar el desequilibrio, en el que parece que la mayoría de los grandes papeles gay van a parar a actores heterosexuales?

No estoy seguro. Supongo que se convierte en una gran pregunta: "¿Necesita alguien salir del armario para ser auténtico en lo que es, y en su carrera?"

Algunas personas lo ven como un obstáculo y otras como una ayuda. Muchos actores creen que, como actores, cuanto menos se sepa de ellos, mejor, porque eso ayuda a dar credibilidad a la transición a cualquier trabajo.

Básicamente, me presento al mundo lo más parecido a lo que soy. Para mí, no quiero que la brecha entre mí y lo que la gente ve sea demasiado grande. Porque creo que si hay una gran brecha ahí, puede llevar a todo tipo de problemas, miedos y depresión. Puede ser un lugar muy doloroso si no somos percibidos como lo que somos.

¿Cómo fue aparecer en La teoría del todo?

Stephen Hawking está considerado como uno de los genios de todos los tiempos. Y una de las mentes más grandes. Trabajar con Eddie Redmayne también fue increíble. Desgraciadamente, una de nuestras escenas fue cortada, pero como cineasta entiendo por qué lo hicieron, tenía sentido.

¿Cuál es su opinión sobre el método de actuación? Parece que los actores no paran de hablar de él, sobre todo en Estados Unidos.

Creo que es muy importante apagarlo. Investigando esta película, pude conocer a Sergey en Rusia, quien escribió el libro. Falleció un año antes de que empezáramos a rodar, pero pude conocerlo antes.

Así que estaba emocionalmente muy inmerso en esta película, y habiendo estado escribiéndola dos años y medio antes. El nivel de inmersión era realmente fuerte, por haber hecho muy bien mis deberes.

Pero, sinceramente, no creo que sea muy saludable mantenerse en el personaje todo el tiempo. Porque si haces un papel de verdad, empieza a habitarte como persona. Incluso durante esta película, empecé a notar que el comportamiento de mi personaje se me pegaba un poco, así que creo que desconectar eso es importante.

¿Qué es lo siguiente para ti, después de Firebird?

Tengo varios proyectos en marcha ahora mismo. Estoy haciendo algunos castings. Y he llegado a los últimos para una nueva película realmente fantástica, de la que no creo que se me permita hablar.

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