'Boy Erased': cómo Joel Edgerton se convirtió en el aliado LGBT modélico

CINE GAY

Boy erased Joel Edgerton

Joel Edgerton es director y actor en la peli GAY 'Boy Erased', pero su personaje no tiene nada que ver con él.

"Reconozco que algunas personas dicen que no debería haber hecho la película", dice Joel Edgerton, actor y director de Boy Erased, a PinkNews. "Pero estoy muy orgulloso de haberlo hecho."

Edgerton, la estrella nominada al Globo de Oro de The Great Gatsby y Loving, habla de su última película, Boy Erased, un drama de terapia de conversión gay que dirigió, escribió y protagonizó.

Boy Erased se basa en la verdadera historia del uperviviente de la terapia de conversión Garrard Conley, quien, cuando era adolescente, fue enviado a un campo de conversión cristiano para curarlo de su homosexualidad. No ha funcionado. Conley escribió sobre sus desgarradoras experiencias en sus memorias de 2016, que sirven como material de referencia para el guión de Edgerton.

El libro de Conley aterrizó en la lista de lectura de Edgerton a través del productor de Anonymous Content Kerry Kohansky Roberts y su propio agente, que acababa de mudarse a Anonymous. Sabiendo que Edgerton estaba buscando material para su segundo largometraje, después de la excelente película de terror The Gift de 2015, "conspiraron para darme el libro", dice.

Edgerton devoró el libro, pero no estaba seguro de que fuera el proyecto adecuado para él. "No sentía, a nivel de representación, que tenía derecho a ser el escritor-director de la historia", dice. "Luego me obsesioné con el libro, pensando en él, rumiando sobre él, todos los días."

Durante una pausa de dos semanas en el rodaje del thriller Red Sparrow, protagonizado por Jennifer Lawrence, en Budapest a principios de 2017, Edgerton se encontró escribiendo un par de escenas basadas en el libro de Conley. Luego un guión completo. Entonces supo que tenía que hacerlo.

"Reconozco que algunas personas dicen que no debería haber hecho la película. Pero estoy muy orgulloso de haberlo hecho".

- Joel Edgerton

Boy Erased es una de las pocas películas LGBT+ que ha recibido el apoyo de un importante estudio -fue estrenada por Universal Pictures a través de su subsidiaria Focus Features- y cuenta con un reparto repleto de estrellas que incluye al actor nominado al Oscar Lucas Hedges, interpretando a Jared Eamons, basado en Conley, a los ganadores de los Oscar Nicole Kidman y Russell Crowe como sus padres cristianos conservadores, y a un reparto que cuenta con la participación de la estrella de la música pop Troye Sivan, Joe Alwyn, Xavier Dolan y Cherry Jones.

Pero Edgerton dice que no fue, como suele ocurrir, un caso de un estudio de mil millones de dólares que tiró al azar millones para financiar la producción: La película se hizo gracias a Edgerton. El guionista-director obtuvo compromisos de actuación de sus estrellas de la lista A -Hedges, Kidman y Crowe- y luego compró la película. "Yo estaba como, voy a darles ninguna razón para que me digan que no."

Edgerton también se presentó en Boy Erased, interpretando al enigmático líder del ministerio de conversión cristiana, Love in Action, Victor Sykes. El papel está basado en John Smid, el ex terapeuta de conversión de la vida real que desde entonces ha denunciado su trabajo y ahora está casado con un hombre.

Edgerton conoció a Smid como parte de su investigación para la película y decidió que él mismo quería la compleja tarea de intentar interpretar a este personaje conflictivo y defectuoso. "Me impresionó su carisma, su inteligencia, su capacidad de sentirse cálido y mentorial... Aquí está este tipo que no es todo fuego y azufre y maldad al principio. Es un hermano mayor mentor. Ese tipo de personalidad carismática, para mí, es aterradora".

Picture of Lucas Hedges and Nicole Kidman in Boy Erased. Lucas Hedges y Nicole Kidman en Boy Erased, dirigida por Joel Edgerton. (Universal)

Joel Edgerton: Lecciones en representación y aliados

Edgerton es muy consciente de su privilegio como hombre blanco, cisgénero y heterosexual. Entonces, ¿por qué era la persona adecuada para dirigir un tema tan emocionalmente forjado, y profundamente personal, como la terapia de conversión gay?

"En las primeras etapas, yo era el que se mantenía alejado de sentarse en la silla del director", dice la estrella australiana. "Abandoné mi reticencia porque sentía que no usaba el término aliado en ese momento, pero ahora lo hago, sino que era esencialmente [un aliado].

"Me sentí como un aliado muy apasionado. Estaba obsesionado con esto. ¿Alguna vez has tenido la sensación de que tienes algo que decir delante de una mesa llena de gente y luego te vas a casa y dices:"Carajo, nunca pude decir eso"? Es como un asunto pendiente".

La alianza de Edgerton se manifestó en su compromiso de representar a la comunidad LGBT+ delante y detrás de la cámara. Boy Erased presenta no sólo a Sivan, sino también al actor y director abiertamente gay Xavier Dolan, a la veterana estrella abiertamente lesbiana Cherry Jones y a una gran cantidad de actores queer en el reparto. Y entre bastidores, "tenía un gran equipo de apoyo de representación en términos de la comunidad LGBTQ", dice Edgerton.

Ofreciendo una lección de aliado a otros cineastas que entran en el territorio LGBT+, Edgerton dice que el guión fue presentado para su aprobación a GLAAD, la organización que hace campaña para la visibilidad de las personas LGBT+ en los medios de comunicación, y que trabajó en estrecha colaboración con Conley.

Edgerton dice que se aseguró de que "Garrard leyera cada borrador significativo del guión, que yo escuchara sus notas e hiciera adiciones, correcciones y alteraciones de acuerdo a sus sentimientos. Tenía un hermoso correo electrónico que me envió sobre casting y representación, el cual escuché. Fue agradable ver que se iba, 'Confío en ti'".

Por supuesto, la representación de actores queer interpretando personajes queer es muy importante, pero Edgerton postula una teoría interesante: "Tengo muchos, muchos amigos que son[gay]... obviamente no voy a sacar a nadie. Me gusta pensar en [actuar] como una forma de arte elevada, y en una comunidad elevada de artistas asumes que hay una gran actitud liberal y abierta.

"Sin embargo, la cultura que impregna a los actores y la salida de los actores sigue siendo una cosa limitante, todo ello dictado por la percepción de que un estudio puede no contratarte, o la gente puede juzgar, tu audiencia puede verse disminuida porque te juzgan por tu sexualidad -"No quiero ver una película con ese tipo si es gay"."

"Hay diferentes niveles de salida en la comunidad de actores."

- Joel Edgerton

Edgerton dice que es causa y efecto: Cuantos más papeles para los actores LGBT+, más se normaliza, dice, señalando su propio reparto de Sivan ("Me fascinó mucho descubrir más sobre las habilidades de Troye Sivan como actor"), Dolan y Jones. "Son tres personas en la película que representan como LGBTQ, que son nuestros héroes porque no tienen miedo, son francos".

"Hay diferentes niveles de salida en la comunidad de actores. Algunos pueden estar con sus amigos, su agente, o lo que sea, pero son como,'No se lo digas al mundo'. Y es una lástima", dice Edgerton.

"Si la representación cambia en términos de quién está interpretando papeles en las películas LGBTQ, entonces esto envía un gran mensaje a cualquiera que esté indeciso:'Me siento más seguro al salir porque la gente me contratará, ese juicio está siendo desmantelado''.

Boy Erased se estrena en los cines el 8 de febrero.

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