Luchador universitario habla después de un caso de VIH:"Yo era un gran gay negro que daba miedo y quería hacer daño".

LUCHADOR UNIVERSITARIO HABLA SOBRE EL VIH

Luchador universitario habla después de un caso de VIH:

Michael Johnson (alias "Tiger Mandingo"), el luchador universitario que fue condenado a 30 años tras las rejas por no revelar su estado serológico respecto al VIH a sus parejas sexuales, está hablando por primera vez desde que salió de la cárcel a principios de este mes.

En 2015, Johnson fue declarado culpable de "infectar imprudentemente" a múltiples parejas masculinas con el VIH cuando era estudiante en la Universidad de Lindenwood en Missouri. Fue sentenciado a 30 años de prisión por un jurado repleto de heterosexuales blancos, la mayoría de los cuales admitieron que creían que la homosexualidad era un pecado.

Su convicción suscitó dudas sobre las leyes de penalización del VIH en Estados Unidos, que según los activistas desde hace mucho tiempo ignoran décadas de ciencia médica, en realidad no logran reducir las tasas de infección y castigan desproporcionadamente a los hombres negros, ya que las tasas de VIH son más altas entre las personas de color.

Tanto la Asociación Médica Americana como la Sociedad Americana de Enfermedades Infecciosas han condenado públicamente las leyes que penalizan el VIH.

La semana pasada, Johnson fue liberado de la custodia después de que un tribunal de apelaciones dictaminara que su juicio original era "fundamentalmente injusto", manchado de racismo, homofobia y un fiscal empeñado en obtener una sentencia más dura que la que muchos asesinos reciben.

Ahora, está hablando de su experiencia por primera vez.

En una emotiva entrevista con su estación de televisión local, Johnson dice que fue pintado como un villano por los medios de comunicación y los fiscales desde el principio.

"Yo era un gran luchador gay negro que quería hacer daño", dice.

En realidad, sólo era un estudiante universitario de 21 años que había dado positivo en la prueba del VIH, pero que no tenía acceso a la educación ni a los medicamentos que le salvaron la vida y que necesitaba para tratarla.

"Ir de un estado a otro dificultó mucho el acceso a la atención médica", recuerda Johnson. "Y yo era una persona pobre o una minoría y no tenía los fondos necesarios para comprar un coche. Lo que podría haber sido casi cien dólares por un viaje en taxi".

Johnson continuó saliendo con hombres mientras su VIH permanecía sin tratar, pero nunca trató de engañar a nadie ni de "infectar a nadie", como se le acusó de hacer. De hecho, dice, siempre fue honesto acerca de su estatus con sus parejas.

"Nunca se me ocurriría hacerle eso a nadie", dice Johnson. "No tengo nada que pruebe que la persona estaba mintiendo y que yo estaba diciendo la verdad. Y fue una situación que él dijo, él dijo".

Después de haber sido sentenciado inicialmente a 30 años en 2015, su abogado llegó a un acuerdo a través de un tribunal de apelación para que su sentencia se redujera a 10 años en 2016.

"No quería aceptarlo", recuerda Johnson, pero "bajo esas leyes sentía que podían haberme dado todo lo que quisieran".

Ahora que está en libertad condicional, Johnson dice que mira hacia el futuro.

Planea volver a la escuela para terminar su licenciatura y luego espera convertirse en entrenador de lucha libre. También quiere usar su historia para ayudar a que se deroguen las leyes de transmisión del VIH no sólo en Missouri, sino en todo el país.

"Quiero que el mayor número posible de personas sepa que soy seropositivo", dice. "Si derribo esas paredes para que la gente no tenga miedo de decir su verdad y sacar su historia, mejor será que ocurra el cambio."

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