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30 años tras la salida de Justin Fashanu, aún queda mucho por hacer

EL LEGADO DE SU TRATAMIENTO HOMOFÓBICO AÚN PENDE SOBRE EL FÚTBOL, HAY ESPERANZA DE QUE LAS COSAS ESTÉN CAMBIANDO PARA MEJOR

Justin Fashanu de Norwich City. (Allsport UK / Allsport/Getty)

El 22 de octubre de 1990, Fashanu se convirtió en el primer futbolista profesional que salió a la luz pública. Menos de ocho años después, con su prometedora carrera cruelmente truncada por la homofobia, se quitó la vida.

Hasta el día de hoy, sigue siendo la única estrella de fútbol masculino de primer nivel del Reino Unido que ha salido como LGBT+ mientras jugaba. Thomas Beattie, un jugador inglés retirado que jugó a nivel profesional en Escocia, Noruega, Canadá y Singapur, salió en junio de 2020, mientras que Robbie Rogers, un jugador estadounidense que jugó en el Leeds FC, salió después de dejar el club en 2013.

La sexualidad de Fashanu fue revelada por primera vez en la primera página de The Sun. El tabloide le ofreció dinero para una entrevista para evitar revelaciones no autorizadas que estaban a punto de aparecer en el Sunday People, así que, deseoso de adelantarse a la historia, Fashanu trató de contarla con sus propias palabras.

"Estrella de fútbol de un millón de libras: Soy Gay" gritó el titular. Debajo de él estaban las palabras "Justin Fashanu se confiesa".

Justin Fashanu. (Allsport UK / Allsport/Getty Images)

Era 1990: el Reino Unido estaba en medio de la crisis del SIDA y entrando en la tóxica era de la Sección 28, donde se prohibía a los maestros informar a los niños sobre la existencia de personas LGBT+. La vida privada de Fashanu se convirtió instantáneamente en un asunto de ridículo público. Fue tratado como un paria por todos los que lo rodeaban, enfrentando la doble discriminación del racismo y la homofobia. El gerente del bosque de Nottingham apodó a su jugador estrella "un maricón sangriento". Incluso su propio hermano John Fashanu trató de sobornarlo con 75.000 libras esterlinas para que no saliera del armario, y más tarde se distanció con una entrevista exclusiva titulada "Mi hermano gay es un paria".

Continuó jugando al fútbol en la categoría superior hasta 1994, pero fue objeto de constantes abusos sobre el terreno de juego, y no pasó mucho tiempo antes de que su carrera comenzara a dar un giro de 180 grados.

"Justin fue sorprendido por el contragolpe y el 'gran daño' que la salida infligió a su carrera futbolística. Recibió abusos homofóbicos de algunos aficionados", recordó el veterano activista LGBT+ Peter Tatchell. Como muchos futbolistas negros en esos días, fue objeto de burlas racistas por parte de los aficionados de los equipos rivales. Hacían ruidos y gestos de mono, y lanzaban plátanos al campo. Pero fue el prejuicio anti-gay lo que finalmente lo arrastró hacia abajo."

El golpe final llegó en 1998 cuando fue interrogado por la policía después de que un muchacho de 17 años en Estados Unidos lo acusara de agresión sexual. La edad de consentimiento era de 16 años, pero los actos homosexuales eran ilegales en Maryland en ese momento. Fashanu sostuvo que el encuentro fue consentido pero temía que nunca tendría un juicio justo debido a su sexualidad. Se quitó la vida el 2 de mayo de 1998, con sólo 37 años.

John Fashanu (Allsport/Getty)La homofobia es un problema omnipresente en el fútbol hasta el día de hoy, pero el cambio está ocurriendo.

Si bien el panorama de los derechos de las personas LGBT+ ha cambiado enormemente desde la muerte de Justin Fashanu, pocos de esos cambios se han sentido en el mundo del fútbol. El legado del tratamiento de Fashanu continúa colgando sobre el deporte, como lo demuestra el hecho de que ningún futbolista gay de élite está dispuesto a salir del armario mientras sigue jugando.

Esta preocupante falta de diversidad fue puesta de relieve recientemente por la directora deportiva del Aston Villa Women, Eniola Aluko, quien afirmó que varios futbolistas de la Premier League se han mostrado como homosexuales ante los miembros del equipo, al tiempo que siguen ocultando su sexualidad en público. Aunque algunos clubes han intentado hacer retroceder el sentimiento anti-gay, el aumento de los insultos homofóbicos en los partidos indica que hay un largo camino por recorrer. Desafortunadamente lo mismo es cierto para los medios de comunicación, que continúan maltratando a los hombres gay de la misma manera que lo hicieron con Justin Fashanu.

El año pasado, Gareth Thomas, ex capitán del equipo de rugby galés y primer jugador de rugby que salió del armario, dijo que se vio obligado a revelar su condición de seropositivo después de que un periódico lo amenazara con sacarlo a la luz. Más tarde añadió que un periodista había sido el que dio la noticia a sus padres. Sin embargo, hay un rayo de esperanza. Hay un número de deportistas que han salido como gays a una recepción mucho más positiva, entre ellos el ex-bañero y jugador de rugby inglés Levi Davis, que recientemente se abrió sobre su bisexualidad.

El mes pasado, más de 200 aliados y organizaciones LGBT+ condenaron la cobertura "sensacionalista" de los medios de comunicación sobre los futbolistas homosexuales y bisexuales cerrados en una carta abierta que pedía urgentemente más empatía y comprensión.

"Si queremos ayudar a las personas LGBT+ en nuestro deporte que están luchando por llegar a su propio sentido del Orgullo, y al mismo tiempo evitar alimentar la especulación sobre quién es y quién no es gay o bi, entonces se requiere una mayor transparencia y un enfoque más constructivo de los críticos del juego", escribieron. Advirtieron que los "relatos sensacionalistas de agonía y angustia" de los medios de comunicación dan la percepción de que la complacencia se ha impuesto a la homofobia en el fútbol, cuando el empuje en su contra es más fuerte que nunca.

"La verdad es que nunca ha habido un esfuerzo de equipo más concertado para hacer frente a los prejuicios, pero su progreso se ve obstaculizado por tales relatos y hace que las personas gays y bi en el juego de los hombres se sientan menos seguras y menos propensas a sentir que pueden ser honestas y abiertas sobre su identidad".

El árbitro Michael Oliver lleva los cordones de la bota Stonewall arco iris en un partido de la Premier League como parte de la campaña contra la homofobia en el deporte (Catherine Ivill/AMA/Getty)

Muchos esfuerzos se han centrado en la prevalencia de cantos homofóbicos en las gradas, y Thomas ha presionado para que se añadan a la Ley de Delitos de Fútbol como lo fueron los racistas en 1991. A principios de este año el gobierno finalmente acordó hacer ilegal el abuso después de que un grupo de diputados de varios partidos expresaron su consternación por el "lento progreso en la eliminación de la homofobia en el fútbol".

Mientras tanto, Justin Fashanu se ganó su lugar en el Salón de la Fama del Museo Nacional de Fútbol en lo que habría sido su 59 cumpleaños. El prestigioso honor fue recibido por su sobrina Amal Fashanu, que se ha convertido en una destacada defensora de la homofobia en memoria de su tío. Tres meses después, Amal se reunió con la Asociación de Futbolistas Profesionales para discutir la mejor manera de apoyar a siete futbolistas gays y ayudarles a dar los primeros pasos para salir del armario, cuando estén listos.

"Durante mucho tiempo el juego ha ignorado el tema", dijo Amal. "Pero por fin esto parece estar cambiando".

 

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