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El cierre del servicio PrEP en Irlanda del Norte deja vulnerables a cientos de hombres

CON LA LLEGADA DE LA PANDEMIA LA CLÍNICA CERRÓ Y AÚN NO HAN REABIERTO SUS SERVICIOS

La profilaxis preexposición, o conocida simplemente como "PrEP", es una medicina antiviral común. (Getty)

Los hombres homosexuales de Irlanda del Norte han quedado expuestos al riesgo de contraer el VIH después de que se suspendiera indefinidamente un servicio de PrEP debido a la pandemia de coronavirus. Cientos de hombres que tomaban profilaxis pre-exposición (PrEP) a través de la Clínica de Reducción de Riesgos de GUM/VIH en Belfast se les dijo hace más de seis meses que el centro iba a cerrar como parte de la reorganización de COVID-19. El proyecto piloto había conseguido financiación hasta finales de marzo de 2021, pero el centro se cerró al comienzo de la pandemia cuando el servicio de salud canalizó sus recursos para hacer frente a COVID-19.

El concejal del Partido Verde Anthony Flynn dio un golpe en la decisión, diciendo que más de 600 usuarios del servicio en Belfast se quedaron "sin apoyo durante meses y meses, sin información alguna sobre lo que pasó con el servicio y lo que va a reemplazar el servicio". Flynn añadió: "Muchos pacientes estaban seguros y seguían las pautas sólo para que todo se detuviera. Tenemos que preocuparnos por el impacto potencial que esto podría tener en las tasas de infección que hemos estado tratando de bajar."

Los hombres gays se preguntan si han sido señalados cuando el servicio de PrEP deja de funcionar en Belfast. Daniel Loughlin dijo que pudo obtener PrEP de una clínica en Derry, pero temía que las nuevas medidas de cierre en Irlanda del Norte hicieran imposible que muchos hicieran lo mismo.

"Se nos dijo que (la PrEP) se nos proporcionaría y de repente se cerró y no se sabe cuándo se reabrirá" Se preguntó por qué el servicio se había interrumpido cuando otras clínicas de salud sexual seguían abiertas.

"¿Sólo los hombres gays son tratados de esta manera?" preguntó. Un portavoz de la clínica dijo que el proyecto se detuvo al comienzo de la pandemia de coronavirus para que los recursos pudieran ser utilizados para combatir a COVID-19. Dijeron que tenían "esperanzas" de que se restableciera el servicio, pero dijeron que esa decisión dependería de la "prioridad de personal y recursos" del fondo.

"Se están celebrando conversaciones con los comisionados sobre la reanudación de este servicio, incluida la posibilidad de una ampliación de la prestación de PrEP a nivel regional en todos los fideicomisos", añadió el portavoz.

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