barra head

Tom Allen: 'A nadie se le debe hacer sentir que el fĂștbol no es para ellos'

EL PRESENTADOR DA VOZ A LA CAMPAÑA RAINBOW LACES PARA CONCIENCIAR SOBRE LA IGUALDAD Y REPRESENTACIÓ LGTB+ EN EL DEPORTE

Tom Allen: 'A nadie se le debe hacer sentir que el fútbol no es para ellos'.

"Me fascina la forma en que los estadounidenses quieren apoderarse del fútbol inglés y siempre pienso que deben llevarse una gran sorpresa cuando ven cómo es en realidad", dice Tom Allen entre risas. "No, estoy siendo grosero. Me refiero a que las celebraciones aquí son bastante discretas y no tan teatrales como en los deportes americanos. Como el West Ham y la canción de las burbujas, que como estoy seguro que sabes tiene esa línea sobre tus sueños desvaneciéndose y muriendo... es un poco diferente a los bailarines de pompón y las bandas de música, ¿no?"

Allen se ríe de nuevo y yo también durante una entrevista que ha durado más de lo que ninguno de nosotros pretendía. Pero dicen que el tiempo vuela cuando te diviertes y, al menos desde mi punto de vista, ese ha sido sin duda el caso. Allen se ha convertido en una compañía muy atractiva al hablar de fútbol, un tema del que, según él mismo reconoce, sabe muy poco pero que a su manera se ha convertido en su portavoz.

No es que el galardonado comediante y presentador de El Aprendiz: Estás despedido se ve a sí mismo de esa manera. Igualmente, reconoce el tamaño y el significado de la reacción a su aparición en el sábado de fútbol de Sky Sports el mes pasado. Junto al reportero Mark McAdam, un amigo suyo, Allen proporcionó información actualizada del partido de la Liga Uno de Charlton contra la AFC en Wimbledon. El papel de Chris Kamara se convirtió en 11 mientras Allen transmitía lo que estaba pasando en el Valle de una manera típicamente acerba, rápida y divertida. De vuelta en el estudio, Jeff Stelling no sabía qué le estaba pasando, mientras que en línea hubo una reacción casi inmediata y alegre a la etapa de experto de 37 años. Twitter, es justo decir, explotó.

"Pensé que sería bastante ligero, pero en realidad fue bastante intenso porque, por supuesto, para Mark y las demás personas que trabajan allí es su trabajo y, con razón, se lo toman muy en serio", dice Allen, que también es habitual en The Great British Bake Off: An Extra Slice y acaba de empezar su propio programa en Channel 4, Tom Allen Goes To Town. "Así que traté de retroceder un poco. Pero me divertí mucho y es genial, mucha gente lo disfrutó.

"Y hubo siete goles [Charlton ganó 5-2]. En un momento dado yo estaba como: "Oh no", porque Wimbledon iba en cabeza y estaba triste por el Charlton porque estábamos en su terreno, pero entonces empezaron a meter esos goles. Y estoy encantado de que Jonny Williams haya marcado porque, como dije en el aire, es calvo como yo. De hecho, me envió un mensaje después. No puedo recordar lo que dijo pero fue en la línea de "espero que hayas disfrutado el juego". Eso fue encantador. Me gusta Jonny Williams".

Sachin Nakrani (@SachinNakrani)

Dejen a un lado a todos los expertos en fútbol - @tomallencomedy ha llegado. pic.twitter.com/OwnNaSy3fJ

13 de diciembre de 2020

La aparición de Allen en el sábado de fútbol fue para marcar la campaña Rainbow Laces, la iniciativa anual iniciada por la organización benéfica de derechos de los homosexuales Stonewall con el objetivo de concienciar sobre la igualdad y la representación de los LGBT+ en el deporte. Sky ha sido un patrocinador prominente y en 2019 dirigió un paquete en el que Allen, de nuevo junto a McAdam, asistió como espectador al partido de la Premier League del West Ham con el Sheffield United en el Estadio de Londres. Para Allen fue la oportunidad de experimentar algo que se sentía distante y fuera de los límites para él al crecer en los suburbios del sur de Londres, con su sexualidad una razón grande y tristemente prominente para ello.

"Mi abuelo era un gran partidario de Crystal Palace. Nunca lo conocí porque murió antes de que yo naciera, pero contribuyó a un puesto en su terreno e iba todas las semanas con mis primos, que todavía siguen el club a pesar de vivir en Australia. Palace también es el equipo de mi padre, mientras que mi hermano menor apoya al Manchester United.

"Nunca me metí en el fútbol porque sentía que no tenía por qué ser parte de él. No era evidente - nadie en la escuela dijo: "No puedes jugar con nosotros, no eres bienvenido! Pero los chicos pueden ser realmente muy perversos y excluyentes y cuando te sientes diferente como niño - como yo lo hice, y lo era - eso puede ser bastante abrumador. ¿Qué pasaría si me involucro y me equivoco, me sentiría humillado? Había mucha autoconciencia allí. Me convertí en el niño que quería hablar con la madre de mi amigo en lugar de jugar al fútbol con mi amigo".

Allen aborda la dificultad de su infancia en sus nuevas memorias, No Shame, y cómo fue moldeada tanto por su excentricidad como por su sexualidad - "Tengo esta voz elegante que nadie más en mi familia tiene y aunque es agradable también es una maldición" - y hablando con él se hace evidente que es un hombre que, además de llegar a las alturas profesionalmente, está pasando por un período de autorreflexión y descubrimiento. De ahí su decisión de involucrarse con Rainbow Laces en primer lugar, habiendo sido solicitado por McAdam.

"Siempre me ha guiado la curiosidad y también estoy en un punto de mi vida en el que me siento mucho menos consciente de lo que la gente piensa; el miedo a involucrarse ya no existe", dice Allen. "Me hicieron sentir increíblemente bienvenido por todos los que conocí en el West Ham -incluido Karren Brady, a quien conozco por mi trabajo en The Apprentice- y lo que realmente me gustó de la experiencia de ir allí y a Charlton es esa sensación de que el fútbol es un lugar donde las familias van a pasar un buen rato juntas". Realmente no sabía que ese era el caso. Durante mucho tiempo pensé que era donde iban los chicos más grandes y no era para chicos como yo."

El fútbol es sin duda un entorno más inclusivo de lo que fue en su día, pero aún quedan retos en ese sentido, como se destaca en un informe publicado por el organismo antidiscriminatorio Kick It Out en septiembre, que mostró un aumento del 95% en las denuncias de abusos basados en la orientación sexual en el juego profesional durante la temporada 2019-20.

Es una situación tan desagradable como desalentadora y algo a lo que Allen se sometió después de su cameo del sábado de fútbol, ya que aunque la mayor parte de la reacción que recibió fue positiva, hubo comentarios negativos. No es alguien que normalmente se involucre con los trolls, Allen decidió en esta ocasión dirigirse a ellos de frente, publicando un hilo de Twitter en el que hizo el más que válido punto de que "no hay una manera correcta o incorrecta de responder a los objetivos".

"Hubo un comentario que iba en la línea de: "Está saltando como una colegiala sobreexcitada". Lo leí y pensé: "¿Y qué si lo estoy? ¿Es eso malo?" Allen dice. "Admito que estaba siendo un poco performativo, pero luego todo es un poco performativo - el tipo que canta una cierta canción o le grita una cierta cosa a un jugador, también está siendo performativo, y en última instancia todo el mundo tiene derecho a involucrarse en el fútbol de la manera que quiera.

"Por supuesto que es interesante tener perspicacia, y respeto a todos los comentaristas y expertos profesionales, pero puedes divertirte con ello, como yo lo hice."

La respuesta a la intervención de Allen fue de nuevo muy positiva, lo que era importante para él, dado que había sido tanto para los demás como para él mismo. Como explica: "Los comentarios negativos me recordaron las veces que la gente me ha hecho sentir avergonzado por ser diferente, así que pensé que era importante no dejarlos sin cuestionar porque pueden haber hecho que alguien más se sienta avergonzado de la misma manera. Esa persona puede decidir entonces que el fútbol no es para ellos, que no son bienvenidos allí. Nadie debería sentirse así".

Raconteur, reportero, modelo a seguir - Allen lo ha hecho y lo está haciendo todo y al final queda una pregunta: ¿la visita al Estadio de Londres y al Valle le ha dado ganas de asistir a más partidos, siempre y cuando eso sea posible? Un viaje a Selhurst Park ciertamente parece algo obvio para el nacido en Beckenham, que una vez fue el miembro más joven de la Sociedad de Cobardes de Noel.

"¿Sabes qué? Nunca he ido a ver jugar al Crystal Palace", responde. "¿No es eso horrible? Especialmente considerando que tienen bailarinas de pompón".

Noticias relacionadas