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Janelle Monáe habla de su salida del armario

"NADIE ME DICE LO QUE TENGO QUE HACER"

Janelle Monáe looking beautiful in a black and white outfit

Han pasado cuatro largos años desde el lanzamiento del álbum Dirty Computer, que definió la carrera de Janelle Monáe, y por fin, el icono queer está trabajando en nueva música.

En una nueva entrevista con el podcastLGBTQ& A, habló de estar en un "espacio de celebración" y dice que eso se refleja en su música.

"Estoy estando súper presente, me río más, salgo más de fiesta con mis amigos, estoy realmente más relajado como artista y por eso creo que mi música va a ser probablemente, sin desvelar demasiado, menos embriagadora y menos de lucha contra la oposición".

Monáe, que salió del armario como pansexual en 2018 y el mes pasado compartió con el público que es no binaria, también dijo que cuando se trata de compartir detalles sobre su identidad, "nadie me dice lo que tengo que hacer."

"Sabía que era el momento para mí", dijo. "Ya había hablado con la gente necesaria y estaba en paz... sigo siendo una persona súper privada. No tengo ningún interés en hacer público con quién salgo o no salgo, eso no es importante. Pero lo que sí me parecía importante era esa representación de lo que significa vivir en tu verdad, independientemente de que los amigos o la familia lo apoyen, independientemente de que la gente opine, realmente era más para mí."

Puedes escuchar la entrevista completa de LGBTQ&A en Apple Podcasts y leer extractos a continuación.

Jeffrey Masters: Su nuevo libro, El bibliotecario de la memoriaestá ambientado en el futuro, pero no es un futuro en el que la homosexualidad o la disconformidad de género estén ampliamente aceptadas. Si tuviera que hacer una predicción, ¿es ese el futuro al que cree que nos dirigimos con mayor probabilidad, un lugar en el que estos temas siguen siendo importantes?

Janelle Monáe: Creo que en cada generación, si miramos a través de la historia y si estudiamos la historia, ésta informa nuestro futuro. Y creo que siempre que se intenta oprimir a los grupos marginados, siempre va a haber una rebelión. Siempre va a haber un levantamiento. No vamos a quedarnos sentados y permitir que nos arrebaten nuestra libertad, y creo que de eso trata este proyecto. Se trata de que prevalezcamos frente a esta sociedad totalitaria.

Este libro, The Memory Librarian (El bibliotecario de la memoria ) surgió de los suelos de mi álbum, Dirty Computer, y de mi cortometraje "Emotion Picture", Dirty Computer. Uno de los puntos principales que es súper importante es sobre la amenaza de la censura, la censura de la memoria. Porque, como sabemos, los recuerdos son esencialmente nuestras historias que nos contamos a nosotros mismos para sobrevivir.

Me sorprendió gratamente el número de historias de amor queer en el libro. La primera escena de sexo es entre dos mujeres y una de ellas es trans. ¿Por qué fue una elección importante que quisiste hacer?

Cuando Alaya Dawn Johnson y yo colaboramos en esta historia, queríamos simplemente normalizar lo que significa ser trans, lo que significa estar enamorado, lo que significa vivir en este mundo en el que no es un gran problema para la persona que ama a esta persona.

Formo parte de la comunidad LGBTQIA+. Para mí es súper normal tener como amigas a mujeres trans, sentirme atraída y esta historia de amor es sólo de amor. Esta es nuestra comunidad. No es nada del otro mundo, pero creo que cuando Alaya Dawn Johnson y yo trabajamos en la historia, pensamos:"Vaya, ¿cuándo tienes realmente la oportunidad de ver a la gente existir por ser ellos mismos?

El bibliotecario de la memoria es un papel que tiene una persona y usted escribe: "Vivimos en una nación que nos pide que olvidemos para encontrar la plenitud, pero la memoria de lo que hemos sido -de lo que nos han castigado por ser- fue siempre el único mapa hacia el mañana". ¿Se considera usted un bibliotecario de la memoria?

Soy un contador de historias. Crecí escribiendo cuentos, cuentos de ciencia ficción. Obviamente, crecí escribiendo música y participando como actor y contando historias. Así que creo que mi trabajo es ser una mosca en la pared. Tengo un asiento en primera fila para la historia. Tengo un asiento en primera fila para ver cómo podría ser el futuro. Y yo, como artista, tengo el potencial de dar forma al futuro a través de mis relatos. Así que entiendo el poder de eso. Al igual que las personas a las que admiro y admiro, desde Octavia Butler hasta Stevie Wonder, David Bowie o Isaac Asimov, contar historias es lo que puede determinar nuestro futuro y lo que impide que nuestra historia se borre. Tenemos que seguir recordando a la gente las cosas que han sucedido y seguir recordando hacia dónde podemos ir, el potencial que tenemos.

También escribe canciones y canta sobre estos temas. ¿Cómo navega por la línea de hacer una declaración, pero sin que sea demasiado didáctica?

Equilibrio en todas las cosas. Es como cuando cocinas, si pones demasiada sal, estará demasiado salado. Si pones demasiada pimienta, te va a quemar la boca. Sólo tienes que decir: "Vale, ¿dónde puedo reducirlo?" . Y es entonces cuando cada artista te da un equilibrio de lo que cree que es la cantidad perfecta de cuerdas en un álbum o una cantidad perfecta de ejecuciones o de balbuceos. En mi caso, en lo que respecta a la narración, siempre intento asegurarme de que haya belleza, esperanza y contexto, que haya contexto, incluso sin importar lo malo que haya sido, necesitas saber de dónde venimos, y eso depende de las canciones.

Algunas canciones que tengo no son para nada pesadas. Son para bailar, para hacer el amor, para follar, para pasarlo bien, para abrazar tu sensualidad, para salir de fiesta con tus amigos, todo eso es importante. Creo que de la misma manera que puedo protestar contra algo, debería poder amar con fuerza y ser visto como alguien que vivió la vida celebrando y disfrutando de los momentos que tenía delante.

Una de las cosas que intento hacer es volver atrás cuando empiezo a trabajar en un nuevo proyecto, ya sea de música específicamente, y me digo: "¿Qué no he hecho? ¿Qué hay de nuevo?' Nunca quiero repetir. No es emocionante intentar recrear una canción que crees que puede gustar a la gente. Lo he hecho antes y suele ser mi peor trabajo. Así que lo que estoy haciendo ahora es ser súper objetiva y crear desde un espacio en el que no tengo nada que demostrar. Creo que cuando saliste por primera vez -hablaré por mí- sentí que tenía mucho que demostrar y mucha presión interna. Y ahora estoy en un espacio de celebración este año.

Estoy siendo súper presente. Me río más, salgo más de fiesta con mis amigos, estoy más relajado como artista y creo que mi música va a ser, sin desvelar demasiado, menos embriagadora y menos de lucha contra la oposición. En cuanto a lo que quiero escuchar cuando salgo con mis amigos, quiero ser capaz de organizarlo un poco mejor que en el pasado.

En su álbum de 2013 Electric Ladytenías una canción llamada "Sally Ride", que fue la primera mujer de Estados Unidos en ir al espacio y además era lesbiana y solo salió del armario en su obituario.

Lanzó esa canción antes de salir públicamente y en ese momento, recuerdo que pensé, 'Oh no, ¿va a usar Janelle Monae eso como ejemplo y también va a esperar tanto tiempo?'

Bueno, sólo quiero decir que Sally Ride es un icono y quién sabe si quería salir del armario en su obituario, quién sabe cuáles son esas conversaciones entre bastidores. Así que quién soy yo para decir, nosotros para decir, que ella salió del armario en su obituario. La gente tiene derecho a no hablar de su sexualidad.

En mi caso, sabía que tenía que tener las conversaciones necesarias con mi familia, con mis amigos, antes de hacer algo así públicamente y a veces eso lleva tiempo. A veces no quieres enterarte o curarte con el mundo antes de haberlo trabajado con tus compañeros o simplemente con tu familia. Creo que como soy una figura tan pública, descubrí cosas sobre mí misma después de haberme hecho famosa.

¿Se sintió entonces apurado por el público para declarar la sexualidad?

No. Nadie me dice lo que tengo que hacer. Sabía que este era el momento para mí. Ya había hablado con la gente necesaria y estaba en paz. Sabía lo que quería decir. Sigo siendo una persona súper privada. No tengo ningún interés en hacer público con quién salgo o no salgo, eso no es importante. Pero lo que sí me pareció importante fue esa representación de lo que significa vivir en tu verdad, independientemente de que los amigos o la familia lo apoyen, independientemente de que la gente opine, fue realmente más para mí, fue como, necesito decir esto en voz alta. Necesito decir esto. Esto es una terapia para mí. Fue una experiencia catártica y sé que no soy la única. Así que ese álbum representaba a la comunidad. Como yo, si su propia educación o su iglesia no los acogió, entonces yo lo haría, nosotros lo haríamos. Esta es nuestra iglesia. Esta es nuestra comunidad. Aquí es donde podemos sentirnos seguros.

Parece que hasta ese momento todavía estabas resolviendo y teniendo esas conversaciones necesarias, ¿o me estoy equivocando?

No, no, no, no. Quiero decir que la cosa es que no siento que el 2019 haya sido mi... como, he tenido canciones como "Q.U.E.E.N." en las que simplemente no he hecho algo grande. ¿Sabes lo que estoy diciendo? Es decir, cuando salí con "Q.U.E.N." siempre estuvo en mis letras desde mi primer álbum. No sentí la necesidad de hacer una entrevista. Pero supe que cuando estaba lanzando Dirty Computer, me dije: 'Oh, hay tanta honestidad en este proyecto que voy a tener que averiguar desde el principio de qué quiero hablar y de qué no'.

Y me sentí más cómodo profundizando en lo que significaba ser queer, en lo que significaba también tener una comunidad que quería sentirse vista y ser escuchada. Así que hubo mucha vulnerabilidad. No fue fácil porque soy una persona súper privada, pero si miras atrás, si miras mi primer álbum, mi segundo álbum, siempre hablé de mi atracción por lo que me atrae. Siempre lo he hecho. Sin embargo, creo que este proyecto fue más declarativo.

Diré, en Electric Ladyuno de los intereses amorosos que canta es una persona llamada Mary.

¿Está en "Q.U.E.N."? Probablemente en "Q.U.E.N.", sí.

En "Q.U.E.E.N.", pero también hacia el final de la canción "Sally Ride". No lo consideré automáticamente como algo de maricón porque te criaste como bautista y pensé que podía referirse a la Virgen María.

Oh, vaya. Eso es profundo. Oh, la Virgen María y yo, eso es algo sexy. Me gusta.

Cuando saliste, el diccionario Merriam-Webster dijo que "pansexual" era la palabra más buscada del día. Y luego Google salió y dijo que en las cinco primeras búsquedas del día tres de ellas eran "pansexual", "definición de pansexual" y "Janelle Monáe". ¿Eran esas búsquedas y números cosas que habías oído?

Lo hice. Sí, fue tendencia durante un tiempo. Incluso había gente que me llamaba como, '¿Qué es un pansexual? Vale, creo que podría ser pansexual'. Las conversaciones que teníamos, incluso la gente pensaba que literalmente dormía con sartenes y ollas en mi cocina. Yo estaba como, qué tipo de ... oh, Dios mío. Pero fue genial que la gente estuviera aprendiendo.

Eso es poderoso, ese tipo de efecto. ¿Cambió eso tu forma de pensar sobre tu posición y el poder que puedes ejercer?

No me presiono mucho porque sé que con... seguimos viviendo, estamos creciendo y una vez que descubro cosas nuevas sobre mí y descubro lo que me gusta, lo que no me gusta, tengo el poder de decir lo que es o no decir lo que es. Así que ni siquiera me presiono cuando se trata de mi identidad personal y de cómo me identifico. Creo que es diferente para cada persona y uno no debe sentirse presionado para declarar o no declarar nada.

Mirando vuestra trayectoria, vuestro primer EP salió en 2007. ¿Pensaste que hubiera sido una opción en tu carrera salir en ese momento?

En 2007, creo que todavía estaba descubriendo mucho sobre mí mismo durante ese tiempo. Creo que, como cualquier persona, tienes fases en las que todavía estás descubriendo quién eres, te estás haciendo a ti mismo. Y creo que para mí, siempre, dondequiera que esté en mi vida, va a filtrarse en mi música y va a informar de las cosas de las que quiero hablar o no.

¿Salir del armario cambió su música a sus ojos o su proceso de escritura?

Sí, eso creo. Sí. Pero me gusta decir que al entrar. Invité amablemente a la gente a una parte de mi vida y de lo que era. No necesitaba ser aceptada. Ni siquiera necesitaba sentirme apoyado. Ya estaba bien con eso e invité a todo el mundo a donde estaba en ese momento.

Con el crecimiento, te sientes más libre. Creo que la gente puede mirar atrás y decir: "Oh". Desde que empecé a hacer esto hasta ahora, la mayoría de la gente es como, no les importa el qué dirán en este punto. Son como, 'Estoy tan bien con no tratar de encajar o ser amado por el mundo exterior. Estoy tan bien con mis amigos y mi familia y lo que soy que nada de eso importa'.

Antes de que te deje ir, ¿tienes un plazo para que la gente pueda escuchar la nueva música que has mencionado?

En mi corazón, según el reloj de mi alma.

¿Significa eso que no en 2022?

Dije, según el reloj de mi alma. Mi alma podría decir, 'Ah, estamos listos'. ¿Quién sabe?

Pero estoy en un buen espacio. Va a ser divertido. Estoy emocionada.

 

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