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Puedes salir del armario como tu verdadero yo y ser amado

EL MENSAJE DE TRAVIS ALABANZA A LOS JÓVENES

Travis Alabanza quiere mostrar a los jóvenes que puedes salir del armario como tu verdadero yo y seguir siendo amado

Travis Alabanza, la escritora, intérprete y creadora de teatro extraordinario, aceptó quitarse las zapatillas hace poco para hacer algo un poco diferente: una sesión de modelaje con su mamá, Desiree.

"Estaba amordazada, porque llevaba tiempo queriendo una excusa para que mi madre se vistiera y se pusiera guapa. Para mí fue una obviedad", dicen.

Pero cuando Travis le propuso a su madre realizar una campaña capilar con Pantene, ella dijo que no.

"Porque ella decía: '¡No quiero peinarme yo misma!'", ríe Travis. "Le dije: '¡Mamá, es Pantene, traerán a gente de la peluquería!' Entonces ella dijo: 'Bueno, ¿y el maquillaje? ¡Tendría que maquillarme de nuevo!'".

Una vez que Travis les explicó la mecánica de una campaña publicitaria -es decir, que se llevan estilistas y maquilladores al plató (Travis pidió a Umber Ghauri, una maquilladora agénero que les ha maquillado durante los últimos cinco años)-, su madre aceptó hacerlo.

"Hubo un momento en el que estaba en la cocina, preparando té para el equipo de rodaje, cuando volví a entrar y le pregunté a Umber cómo le iba a mi madre. Y Umber dijo: '¡Bueno, se nota que es tu madre!' La diva salió rápidamente".

Travis añade que, después de su experiencia en la sesión de fotos de Pantene, Desiree ha dicho que está pensando en buscar una agencia de modelos. "Me decía: "¡Vete, mamá!", se ríen.

Travis Alabanza: "Quiero mostrar a los jóvenes que se puede salir del armario y ser querido

Hay muchas cosas que le gustan a Travis Alabanza -que es "normalmente alguien que dice que no, a muchas cosas"- de trabajar con Pantene.

La marca -cuya embajadora en el Reino Unido es la periodista trans Paris Lees- colabora con el Proyecto Dresscode, una iniciativa para que los salones de peluquería y las peluquerías sean más inclusivos y afirmen el género. Travis pudo presumir de su madre. Pudieron traer a Umber para que les maquillara. Y Pantene se asoció con la organización benéfica nacional dirigida por personas trans, Gendered Intelligence, y está donando a GI para ayudar a los jóvenes trans en sus transiciones.

Los jóvenes trans son los más importantes para Travis.

"A menudo, cuando hablamos de personas trans y familias, la experiencia es que en cuanto empiezas a mostrar signos de no conformidad de género, te rechazan", dice Travis. La representación de la transexualidad en los medios de comunicación suele mostrar a las personas trans como víctimas (o autores) de la violencia, como personas que pierden a su familia y amigos cuando salen del armario, y cosas peores.

Una madre que dice, en realidad, que mi hijo no conforme con el género me da alegría.

Y aunque lamentablemente se trata de "estadísticas muy reales", lo que a Travis le encantó de este vídeo fue conseguir "mostrar a los jóvenes y a sus padres que hay otra opción cuando se trata de lo que se hace cuando tus hijos salen del armario".

"Mi madre es una mujer negra afroamericana, lo que conlleva todas las ideas preconcebidas de nuestra comunidad. Y aquí está, en el anuncio, queriéndome. Es natural. No es algo forzado, es una representación que no creo que se dé mucho".

"Una madre diciendo, en realidad, esta parte de mi hijo, su inconformidad de género, me da alegría".

Sobre el éxito

Después de que alguien lanzara una hamburguesa a Travis Alabanza y le gritara "transexual" a plena luz del día en el puente de Waterloo, escribieron Burgerz.

Fue el primer espectáculo en solitario de Travis, presentado por primera vez en Hackney Showroom en 2018. En 2019, Burgerz estuvo de gira por el Reino Unido y Europa, desde Berlín hasta Dublín, incluyendo un mes en el festival Fringe de Edimburgo. El espectáculo finalizó con unas entradas agotadas y aclamadas por la crítica en el Southbank Theatre de Londres, a pocos metros del puente donde les lanzaron la hamburguesa.

En 2020, esta joven de 25 años escribió "Overflow", una obra unipersonal de gran relevancia sobre los baños, la transfobia y la amistad entre mujeres, durante el bloqueo. A finales del año pasado se agotaron las entradas en el Bush Theatre de Hammersmith (Londres), y en enero y febrero de 2021 se batió el récord de venta de entradas para siete funciones en directo y en régimen de bloqueo.

Casi 4.000 personas de más de 25 países diferentes, entre ellos Finlandia, Kenia, Perú y Estados Unidos, vieron la obra, protagonizada por Reece Lyons en su primer papel. Y Overflow recibió críticas positivas aparentemente en todas partes, desde espectadores trans felices en Twitter hasta el New York Times y, de forma memorable, el Guardian -al que se refirió una línea de la obra de Travis denigrando a los "transfóbicos lectores del Guardian".

Travis Alabanza quiere mostrar a los jóvenes que puedes salir del armario como tu verdadero yo y seguir siendo amado

Los elogios que con razón han recibido Travis y su trabajo fueron tal vez mejor resumidos por la escritora Otamere Guobadia, en un artículo de la BBC sobre Drag Race UK y los iconos gay negros. Otamere dijo que Travis es "un dramaturgo, pensador e intérprete único en su generación".

"¡Me dieron ganas de esconderme bajo el edredón cuando lo leí!", se ríen.

"Todavía me queda mucho por hacer, todavía estoy aprendiendo, todavía estoy creciendo de verdad", dice Travis. "Obviamente, estoy contenta de que mi voz sea reconocida de diferentes maneras. Pero creo que también conlleva mucha presión".

Esto se debe, en parte, a que no existe un plan para las personas trans femeninas no conformes con el género sobre cómo existir en la esfera pública en el Reino Unido.

Lo importante es que te centres en lo que quieres hacer.

"Y mucho menos cuando también son negrosa, y mucho menos cuando también son políticas, y mucho menos... no hay realmente un plan", añade Travis, diciendo que esto a veces les deja "bastante aterrorizadas".

"Porque pienso que esto no debería funcionar. Pero recuerdo que eso no es realmente lo importante, que es seguir centrado en lo que quieres hacer, seguir abriendo puertas para la gente, abriendo puertas para ti misma, trayendo a tu escuadrón, trayendo a tu no-escuadrón... para mí, ese es mi enfoque".

Dentro de 15 años, Travis quiere tener una compañía de teatro y contratar "múltiples voces artísticas trans", presentando espectáculos en todo el Reino Unido y más allá.

"Y como sé que es ahí donde quiero estar, me mantengo centrado en eso", dice. ¿Y qué es lo próximo para Travis Alabanza?

"Quiero alejarme de mi obsesión por lo que viene", dicen, "y disfrutar de verdad de lo que está pasando ahora".

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