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Fallece el Dr. Joseph Sonnabend, una de las figuras más importantes en la historia del SIDA

EL DR. JOSEPH SONNABEND ESCRIBIÓ EL PRIMER LIBRO SOBRE SEXO SEGURO EN LA EPIDEMIA DE SIDA

El investigador pionero del SIDA, Dr. Joseph Sonnabend,

El pionero investigador del SIDA, el Dr. Joseph Sonnabend, ha muerto a la edad de 88 años, después de sufrir un ataque al corazón a principios de este mes.

El Dr. Sonnabend fue uno de los primeros médicos en notar entre sus pacientes varones gay la inmunodeficiencia que más tarde se llamaría SIDA. Ha sido elogiado por su lealtad empática a sus clientes y sus feroces críticas a las instituciones médicas que no responden a la epidemia de SIDA.

El activista del SIDA y amigo cercano David Kirschenbaum dijo: "Al pensar en todos sus logros y contribuciones para salvar vidas durante la crisis del SIDA, no se puede separar a Joe el científico/médico de Joe el hombre".

"Su compasión por la humanidad fue la fuerza motriz de todo lo que pudo lograr en la investigación médica. Es por eso que evitó el foco de atención que tan acertadamente merece".

En un post en Twitter, el periodista Patrick Strudwick recordó Sonnabend en 2018, que fue una de las últimas entrevistas que dio. Describió a Sonnabend como una persona "sin tonterías", "inflexible" con un "amor por sus pacientes", incluso guardando cintas de sus mensajes en su contestador automático de los 80.

Escribió: "Era como si toda la pandemia estuviera enterrada en él, agobiándolo, a menudo burbujeando. Pero él sabía - porque era cierto - que hizo todo lo que pudo. En esto, era el mejor de nosotros. Descansa ahora, Joe. Te lo has ganado".

El Dr. Sonnabend nació en Johannesburgo, Sudáfrica. Más tarde se formó en enfermedades infecciosas en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo y en el Royal College of Physicians en Edimburgo,

En el decenio de 1960, trabajó bajo la dirección de Alick Isaacs, el codescubridor del interferón y uno de los principales virólogos de Gran Bretaña, en el Instituto Nacional de Investigación Médica de Londres. El interferón es una de las varias proteínas relacionadas que son producidas por las células del cuerpo como respuesta defensiva a los virus, y fue uno de los primeros medicamentos probados para el tratamiento de las enfermedades relacionadas con el SIDA.

El Dr. Sonnabend se mudó a la ciudad de Nueva York a principios de los 70 para continuar con la investigación del interferón.

En 1978, fue voluntario en el Proyecto de Salud para Hombres Gays en Sheridan Square, Greenwich Village, y abrió una clínica privada para tratar las infecciones de transmisión sexual. Fue uno de los primeros clínicos en reconocer la emergente epidemia de SIDA cuando los hombres gays de su consulta se enfermaban de enfermedades raras inmunosuprimidas.

El Dr. Sonnabend hipotetizó que el SIDA fue causado por múltiples exposiciones del sistema inmunológico a un agente atacante. Estas exposiciones múltiples incluían compartir agujas infectadas y sexo sin protección.

El Dr. Joseph Sonnabend escribió el primer libro sobre sexo seguro en la epidemia de SIDA.

En mayo de 1983, el Dr. Joseph Sonnabend, junto con dos hombres gays que conocía, ayudó a escribir el primer folleto sobre sexo seguro en la era del SIDA, "Cómo tener sexo en una epidemia". Fue el consejo original de salud pública recomendar el uso de condones para ayudar a protegerse contra el virus.

También en 1983, ayudó a establecer la Fundación Médica para el SIDA para ayudar a promover su investigación y la de otros científicos sobre el virus que asola a la comunidad gay. Esta organización se convertiría más tarde en amfAR (La Fundación para la Investigación del SIDA) uno de los principales partidarios del mundo de la investigación, prevención y defensa del VIH/SIDA.

El Dr. Sonnabend también fue un pionero de la investigación comunitaria en ausencia de esfuerzos gubernamentales efectivos para controlar la epidemia del SIDA. Ayudó a establecer la Iniciativa de Investigación Comunitaria sin ánimo de lucro en Nueva York en 1987, y sirvió como director médico de la organización hasta 1996.

En 1987, cofundó el Grupo de Salud PWA (ahora llamado People With AIDS Working for Health Inc.), que fue la primera organización en traer nuevos -pero aún no aprobados- medicamentos para los enfermos de VIH/SIDA.

En el 2000, fue reconocido como el primer Premio de Honor al Valor por la amfAR.

Se retiró de su práctica médica en Nueva York en 2005 y se trasladó a Londres. En el Día Mundial del SIDA de 2005, recibió el Premio Cinta Roja al Liderazgo de la Asociación Nacional contra el VIH/SIDA.

En 2018, a la edad de 85 años, hizo su debut público como compositor de música clásica. Participó en un concierto en la Capilla Fitzrovia de Londres como parte del Festival Cultural e Historias del SIDA.

El Dr. Sonnabend murió el domingo (24 de enero de 2021) en el Hospital Wellington de Londres, después de sufrir un ataque al corazón el 3 de enero. Le sobreviven amigos cercanos, antiguos colegas, varios de sus pacientes y dos hijos.

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