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Conozca a Harry Andrews, el actor que nunca reveló su homosexualidad

TODOS SUS PAPELES ERAN "DE TIPO DURO"

Conozca a Harry Andrews, el

El periodista y escritor Tim Walker reflexiona sobre una conmovedora entrevista que mantuvo con el actor y estrella de cine británico Harry Andrews, que nunca hizo pública su sexualidad ni su relación durante su vida.

Andrews era un actor de teatro consolidado que utilizaba su presencia imponente y su aspecto elegante para destacar en duros papeles militares como La boina roja, La colina y La batalla de Inglaterra.

Más allá de su dura apariencia, Andrews era conocido por su trabajo en dramas y películas de comedia. Apareció en películas como la adaptación cinematográfica de 1970 de Cumbres borrascosas, la versión cinematográfica del musical El hombre de la Mancha e incluso interpretó a un anciano kriptoniano en la película Superman de 1978.

Andrews no reveló mucho sobre su vida privada al público hasta que fue entrevistado por el periodista Tim Walker. Aunque el actor nunca hizo pública su sexualidad a lo largo de su vida, sí se abrió a Walker, que conoció a Andrews y a su pareja de toda la vida.

Lamentablemente, Harry Andrews falleció el 6 de marzo de 1989 en su casa de Salehurst, East Sussex, y fue enterrado junto a su pareja durante 30 años y también actor Basil Hoskins.

En un extracto de su libro Star Turns, Walker relata la entrevista con Andrews, el encuentro con Hoskins y el "dilema moral" al que se enfrentó al decidir si quería contar al mundo la sexualidad del actor.

Cuando llegué a la casa de Harry Andrews en la campiña de Sussex, me recibió en la puerta su amante de los últimos 30 años, que me condujo al salón donde el "tipo duro" protagonista de películas bélicas como La colina, La boina roja y La batalla de Inglaterra me esperaba con una tetera, un plato de galletas y una amplia sonrisa de dientes abiertos.

Andrews era uno de esos actores que poseían un rostro desproporcionadamente más famoso que su nombre. Sin embargo, los años que pasó sobre las tablas con Olivier, Gielgud y Richardson hicieron que su estatus dentro de su profesión estuviera asegurado.

Corrían los años 80 y Andrews acababa de conseguir un papel en Dinastía, la exitosa serie de televisión protagonizada por Joan Collins y John Forsythe. Estaba preocupado. Me contaron la cantidad de gente que sintonizaba para verla", dijo. Me deprime pensar que me va a ver más gente en un solo episodio de esto que en todo mi trabajo en teatro junto".

Tampoco le gustaba la idea de que pudiera convertirse en una "celebridad". Andrews detestaba esa palabra, rara vez concedía entrevistas y, en sus años de juventud, había rechazado la posibilidad de un contrato en Hollywood, supuestamente porque se había negado a tener que retraer sus orejas, demasiado grandes, y a cambiar su nombre, demasiado olvidado. Se trataba de un actor que claramente había tomado la decisión consciente de no ser más famoso de lo estrictamente necesario.

Un factor que bien puede haber sido el amante que me había abierto la puerta: Basil Hoskins, un popular actor de carácter que había aparecido en series de televisión como Sala de emergencia 10, El prisionero y también, con Andrews, en la clásica película de guerra Hielo en Alex.

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La vida privada de Andrews no era un secreto entre sus compañeros -los Olivier les recibían a él y a Hoskins en su casa de la cercana localidad de Steyning-, pero nunca había hecho ningún tipo de anuncio público al respecto, y no es de extrañar porque la homosexualidad había sido, durante la mayor parte de su carrera, un delito. Lo máximo que Andrews había hecho era insinuarlo en su vida posterior, cuando aceptó el papel de un personaje abiertamente gay en la versión cinematográfica de Entertaining Mr Sloane, de Joe Orton.

Era muy divertido hablar con Harry Andrews y no podía ser más fácil, pero la profesionalidad era obviamente lo que más le importaba. Habló de su disgusto por el hecho de que Marlon Brando, cuando apareció con él en una escena de Superman, insistiera en que se colocaran detrás de las cámaras "pizarras de idiotas", con sus líneas escritas en ellas. Le pagaban millones de dólares por unos pocos días de trabajo y no es que tuviera que aprenderse tantas líneas", dijo. Miré a Trevor (Howard), que también estaba en la escena, y ambos levantamos los ojos al cielo".

Consideraba que Richard Burton, tras casarse con Elizabeth Taylor, había permitido que su fama se interpusiera en su actuación, que tenía el deber de anteponer. Admitió que no tenía tiempo para los actores que no aparecían a tiempo en los platós o en los escenarios: esperaba que fueran perfectos de palabra, sobrios y listos para empezar.

En contraste con los personajes que interpretaba en la pantalla, Andrews detestaba la guerra. Vi a amigos cercanos volar en pedazos a mi lado", dijo. Nadie que haya pasado por eso puede encontrar la guerra glamurosa". Aun así, entró en el Regimiento Real de Kent de la Reina, participó en el desembarco del Día D y fue mencionado en los despachos. También fue ascendido - "brevemente", señaló- al rango de mayor.

El verdadero Andrews se dedicaba a actividades tranquilas, como la jardinería, la música y la lectura, y, en cuanto a los papeles que le llegaban, reconocía alegremente que había acaparado el mercado de las "escenas de lecho de muerte". Murió en la serie de televisión Clayhanger, confesó que también se esperaba que muriera en Dinastía, y recientemente se desmayó en una serie llamada Inside Story, en la que interpretaba al propietario de un periódico. Tuvo varias escenas con el ex Primer Ministro Harold Wilson en un papel de cameo. Me llevaba muy bien con su mujer, pero el propio Wilson era muy aburrido. Todas sus conversaciones conmigo empezaban: "Por supuesto, cuando era primer ministro..."'.

Hasta que llegué a su casa no tenía la menor idea de la sexualidad de Andrews -hasta entonces no había aparecido en los periódicos ni siquiera una palabra que lo insinuara-, pero, a sus setenta y tres años, era evidente que ya no podía molestarse en fingir. Esto me planteó un dilema moral como joven y ambicioso periodista de un periódico local: si me metía en el tema en la entrevista, sabía que lo que iba a ocurrir era algo inevitable. La homofobia de la prensa sensacionalista era virulenta en aquellos días a causa del sida, y la cobertura de los últimos días de Rock Hudson -otra estrella de Dinastía- había sido peculiarmente insípida y sentenciosa. ¿Realmente quería que pesara sobre mi conciencia el hecho de haber sometido no sólo a Andrews, sino también a Hoskins, a un montón de escabrosos titulares de "secreto gay" en sus últimos años?

Decidí que podía prescindir de esta primicia y, después de que apareciera mi entrevista, centrada en la carrera de Andrews, recibí una nota manuscrita suya en la que me describía como un "interrogador civilizado". Falleció en paz cuatro años después y pudo "salir del armario" en sus propios términos, y a título póstumo. En 2005, cuando Hoskins también murió, fue, como había pedido Harry Andrews, enterrado junto a él en el cementerio de Santa María la Virgen en Salehurst, East Sussex.

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