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┬┐Conoces la existencia del complejo del salvador blanco?

LA SUPERIORIDAD POR EL COLOR DE LA PIEL

¿Qué puedo hacer para ayudar? Es una pregunta que tal vez te hagas después de ver a personas -especialmente de color- necesitadas durante o después de un desastre natural, un desastre medioambiental, una pandemia o cualquier otra crisis humanitaria. O tal vez es una pregunta que te haces después de ver las desigualdades cotidianas a las que se enfrentan los negros, los indígenas y las personas de color (BIPOC, por sus siglas en inglés).

Pero, ¿es más importante lo que haces para sentirte bien contigo mismo que combatir realmente los problemas sistémicos que afectan a las personas BIPOC? Es posible que el complejo del salvador blanco esté en juego.

Aunque ayudar al prójimo es una idea noble, el complejo del salvador blanco es algo que puede obstaculizar el verdadero trabajo que hay que hacer. Pero, ¿qué es exactamente el complejo del salvador blanco y por qué es malo? Esto es lo que necesitas saber sobre él y cómo puedes evitarlo.

¿Qué es el complejo del salvador blanco?

El complejo del salvador blanco (también conocido como salvajismo blanco) es una ideología que se pone en práctica cuando una persona blanca, desde una posición de superioridad, intenta ayudar o rescatar a una persona o comunidad BIPOC.

Según Savala Nolan, autora de Don't Let It Get You Down: Essays on Race, Gender, and the Body (No dejes que te deprima: ensayos sobre raza, género y cuerpo) y directora del Centro Thelton E. Henderson para la Justicia Social de la Facultad de Derecho de la Universidad de Berkeley, las personas con este complejo tienen la creencia subyacente de que saben más que los demás o de que poseen habilidades que las personas BIPOC no tienen.

"Piensan que, de alguna manera, están en una posición que les permite tener más poder para resolver el problema que las personas afectadas", dijo Nolan a Health.

Esta mentalidad no es nada nuevo. De hecho, el salvajismo blanco es un concepto centenario que se remonta a los días en que muchos occidentales blancos creían que poseían de forma inherente los conocimientos, las habilidades y el ingenio para resolver los problemas de otras personas en todo el mundo. Los pueblos del mundo en desarrollo y los africanos en particular se vieron afectados.

"Creo que ha sido un pilar fundamental del imperialismo occidental y ha quedado patente en la construcción del imperio mundial", declaró a Health la doctora Danielle Taana Smith, profesora del Departamento de Estudios Afroamericanos de la Universidad de Siracusa.

Aunque sus raíces pueden tener cientos de años, el salvacionismo blanco sigue vivo en todo el mundo y entre los muros de Estados Unidos. Tiende a adoptar la forma de un enfoque centrado en proporcionar soluciones inmediatas, especialmente durante las crisis humanitarias, a las personas a nivel individual, explicó Smith.

Aunque estas soluciones inmediatas son importantes porque satisfacen necesidades urgentes en tiempos de crisis, el enfoque del salvador blanco no mira más allá de esas necesidades inmediatas, es decir, no se abordan las necesidades a largo plazo de las personas y las comunidades.

"Creo que estas soluciones no prestan mucha atención a lo complicadas que son las interacciones entre los factores sociales, económicos y políticos", afirma Smith, "y parte de lo que eso significa es que la mentalidad del salvador blanco fomenta la dependencia individual en lugar de la construcción de comunidades a largo plazo o la autosuficiencia comunitaria a largo plazo".

¿Qué aspecto tiene el complejo del salvador blanco en acción ?

El complejo del salvador blanco puede reproducirse en la cultura pop y en la vida real. En las películas, un blanco que llega a la ciudad para ayudar a "salvar" a un grupo de personas BIPOC -ya sean estudiantes, deportistas o presos acusados injustamente- es un argumento habitual.

En la vida real, el complejo del salvador blanco se puso de manifiesto durante la pandemia. El COVID-19 afectó de forma desproporcionada a las personas BIPOC en Estados Unidos. Cuando el país vio que enfermaban y morían, la respuesta fue idear soluciones para satisfacer las necesidades de cada enfermo. Y que era necesaria una respuesta inmediata para salvar vidas.

Pero alguien con mentalidad de salvador blanco puede creer que ya ha encontrado la solución y centrarse en la siguiente catástrofe, en lugar de pensar en las barreras estructurales que colocaron a las personas BIPOC en desventaja en cuanto al acceso a la sanidad y los resultados durante la pandemia, afirma Smith. Y si no se abordan esas barreras, no podrá producirse un cambio sustancial a largo plazo.

"Comparo a alguien que practica el salvacionismo blanco con una persona que llega corriendo a urgencias con ganas de ayudar, pero si no tiene formación como enfermera o médico, puede acabar haciendo más mal que bien", afirma Nolan.

El daño que hace

Alguien que quiere ayudar puede acabar haciendo más mal que bien si se limita a poner una tirita en el problema. Esa tirita acabará cayendo, revelando las barreras más profundas que siguen existiendo.

"Es esencialmente una forma de ceguera", afirma Smith, "que no te va a permitir percibir con precisión lo que tienes delante. Y si no puedes verlo con precisión, entonces no puedes ser de utilidad realmente profunda para resolver el problema".

La persona que intenta prestar ayuda puede no tener mala intención. Pero el salvacionismo blanco "perpetúa la supremacía blanca como sistema por el que organizamos nuestra sociedad", opinaba Nolan. Y, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la investigación ha demostrado que la supremacía blanca -ya sea consciente o inconsciente- conduce a malos resultados sanitarios para las personas BIPOC.

"Por lo general, los médicos tienden a ver al paciente como una persona individual que presenta una enfermedad o un síntoma concreto, y no ven los problemas más generales, como vivir en la pobreza o en lugares con altos índices de delincuencia", afirma Smith.

"Estos factores sociales repercuten en la salud y el bienestar de las personas, y si los profesionales sanitarios quieren tratar a las personas de forma holística para que estén sanas durante mucho tiempo, no se puede tratar sólo el síntoma que presentan", añadió Smith. "Y eso es lo que hace la mentalidad del salvador blanco; se centra en el individuo y en sus síntomas específicos... en lugar de centrarse en los problemas estructurales sistémicos más amplios que causan estas enfermedades".

Cómo evitar el complejo del salvador blanco

Las personas blancas que quieran ayudar a la gente y a las comunidades de color primero tienen que pasar a un segundo plano, aconsejó Smith: "Sigue el ejemplo de la gente de color en el espacio en el que [entras]. [Tienes que estar dispuesto a no estar en el centro del trabajo de la solución y seguir el consejo, la experiencia y la petición de las personas que están más cerca del dolor y del problema".

También es importante que el trabajo de los blancos aborde los problemas estructurales de la sociedad. En lugar de centrar la atención en el nivel individual, hay que pensar en términos generales y considerar qué sistemas existen que puedan estar influyendo en la salud y el bienestar de los BIPOC.

Si ves que otras personas o una organización practican el salvajismo blanco, denúncialos. Pero luego vuelve a llamarles.

"Si entiendes lo que es el salvajismo blanco, estás en posición de verlo y de pensar en ello", dijo Nolan. "Y, con suerte, si estás trabajando para evitarlo, también estás en posición de articular cuál es su daño, cómo puede evitarse y cuánto más impactante sería el trabajo que la [persona u] organización está tratando de hacer si [el salvajismo blanco no estuviera en juego]".

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