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El alcoholismo es un grave problema en la comunidad LGTB+

"ES UNA FORMA DE LIBERAR EL TRAUMA"

Cómo el alcoholismo se convirtió en

Con motivo de la Semana de Sensibilización sobre el Alcohol, hablamos con personas LGBT+ y expertos sobre el impacto que tiene el alcohol en la comunidad.

Sam Thomas no empezó a beber hasta los 24 años, pero cuando lo hizo, se fue apoderando de su vida.

Durante los años siguientes, Sam desarrolló una adicción al alcohol. Fue un proceso lento e insidioso: el volumen de alcohol que consumía aumentó hasta que un día se convirtió en un hábito diario.

La experiencia de Sam no es única: las investigaciones nos dicen que las personas LGBT+ se ven afectadas de manera desproporcionada por el alcoholismo y la dependencia del alcohol. Un estudio de 2018 de Stonewall descubrió que una de cada seis personas LGBT+ declaró haber bebido casi todos los días durante el último año, mientras que esa cifra aumentó a una de cada cinco para los hombres homosexuales, bisexuales y trans.

Esta afirmación está respaldada por investigaciones internacionales, que han constatado que las personas LGBT+ tienen más probabilidades de sufrir adicción o dependencia del alcohol. En muchos sentidos, la relación no es tan sorprendente: el alcohol puede mitigar los efectos de los traumas y las tensiones diarias que conlleva formar parte de un grupo minoritario.

Al menos una parte de la razón por la que Sam empezó a beber fue porque intentaba hacer frente a una serie de traumas que había experimentado a lo largo de su vida. Ahora lleva dos años sobrio, pero mirando hacia atrás, cree que el acoso homófobo desempeñó un papel importante en su adicción.

Sam empezó a beber cuando tenía unos 20 años, después de que un amigo le pusiera vodka en la bebida como "broma". Por aquel entonces, acababa de recuperarse de la bulimia, una enfermedad con la que llevaba luchando desde que era un adolescente que crecía en Liverpool.

"Básicamente, con el paso del tiempo, sustituí la bulimia por el alcohol, así que evolucioné en ese sentido", dice Sam . "Tuve bulimia desde los 13 hasta los 21 años, y eso fue el resultado directo del acoso homófobo en la escuela. A partir de los 21 años no había ningún tipo de mecanismo de afrontamiento por defecto, en realidad. Pasé unos años de relativa estabilidad: me involucré en el voluntariado, empecé a escribir, establecí una red de apoyo, lo que significó que la bulimia era efectivamente redundante".

Sin embargo, con el paso del tiempo, Sam empezó a darse cuenta de que el "trauma subyacente" no había desaparecido.

"El daño del acoso no había desaparecido. Estaba latente", dice.

Sam dice que no culpa al amigo que puso vodka en su Coca-Cola Light de su alcoholismo: "Creo que en algún momento habría empezado a beber más normalmente. No había ninguna razón para que siguiera siendo abstemio a partir de ese momento, y estando un poco más cómodo, estando en la escena gay, probablemente me estaba perdiendo en cierta medida."

Al año siguiente, la madre de Sam falleció y su consumo de alcohol aumentó. A los 27 años, bebía todas las noches de la semana.

"No eran grandes cantidades, pero era más que suficiente. Y luego, con el tiempo, fueron tres botellas o más, pero eso fue probablemente más tarde, a los veinte años. Es un poco difícil decir cuándo empezó mi alcoholismo, no hay una línea que se cruce. Es una enfermedad progresiva, es una de esas cosas que ocurren gradualmente con el tiempo".

Sam acabó dándose cuenta de que era adicto al alcohol cuando intentó dejarlo. Sufrió un terrible síndrome de abstinencia y acabó en el hospital. Los médicos no supieron identificar lo que le pasaba, le dijeron que tenía un virus y lo mandaron a paseo. Pero no mejoró. La experiencia culminó con su ingreso en un servicio de atención a la drogadicción y el alcoholismo, y realizó una desintoxicación de 10 días en un centro de adicciones.

Pero Sam aún no estaba preparado para una vida de abstinencia. Tuvo una recaída el mismo día que le dieron el alta, apenas cuatro horas después de salir del centro.

"En ese momento, otras personas de mi entorno empezaron a darse cuenta de la gravedad de la situación. Entonces, el gato estaba fuera de la bolsa".

Al analizar la situación ahora, Sam cree que los problemas empezaron realmente cuando todavía estaba en la escuela, creciendo en las afueras de Liverpool "en una época en la que realmente no era popular ser gay".

"El principio de mi alcoholismo es el acoso escolar. Se incrustó muy pronto", dice.

El alcoholismo es un problema realmente grave que afecta a la comunidad LGBTQ+.

Ben Kaye es el responsable de LGBTQ+ en We Are With You, una organización benéfica que ofrece apoyo gratuito y confidencial a las personas que luchan contra el alcohol, las drogas o los problemas de salud mental. Como ex adicto, sabe que sustancias como las drogas y el alcohol pueden ser complicadas y a menudo brutales para las personas LGBT+.

"Es justo decir que el alcoholismo es un problema realmente grave que afecta a la comunidad LGBTQ+", afirma. Hace referencia a una investigación que sugiere que hasta el 25% de las personas queer tienen una dependencia moderada del alcohol, en comparación con el 10% de la población general.

"Algunos grupos dentro de la comunidad LGBTQ+ tienen tasas aún más altas de abuso y mal uso del alcohol. El grupo con los mayores índices de consumo de alcohol en la comunidad LGBT+ es, de hecho, el de las mujeres bisexuales, según una encuesta que realizamos. El 25% de las mujeres bisexuales declaran tener problemas de consumo excesivo de alcohol. La concienciación dentro de la comunidad es cada vez mayor, y existen programas e instalaciones de tratamiento para satisfacer las necesidades específicas de las personas".

Las personas LGBT+ de más de 50 años también son más propensas a beber en exceso, dice Ben: "Básicamente, se enfrentaron a esta intensa intolerancia cuando eran más jóvenes, y la utilizan como muleta, porque es accesible y fácil. Así que la intolerancia, la angustia emocional, la baja autoestima, todas estas cosas están en el fondo. En realidad, la gente recurre al alcohol para automedicarse y, con el paso del tiempo, eso les hace empeorar: empiezan a beber más y se inicia una espiral descendente. Es una especie de trampa".

El consumo de alcohol permitió a Lara Americo "liberar" su trauma

La experiencia de Sam se repite en Lara Americo, que es transfemenina. Recientemente ha conseguido controlar el alcohol, pero no ha sido un camino fácil.

Lara empezó a beber en la adolescencia porque pensaba que era "lo que estaba de moda". También veía a los adultos de su vida beber y quería ser más como ellos.

"Ver el alcoholismo de mi familia me demostró que el alcoholismo era genético", dice Lara . "Siempre tuve miedo de beber. Cuando se mudó a Nueva York, descubrió que el alcohol era aún más accesible y que la bebida formaba parte inevitablemente de las reuniones sociales.

"Se convirtió en algo difícil de evitar. Me encontré con antojos de alcohol y me di cuenta de que me estaba volviendo adicta", dice. Al igual que Sam, Lara cree que su forma de beber estaba conectada de forma innata con los traumas que ha experimentado a lo largo de su vida.

"Me di cuenta de que el alcohol se estaba convirtiendo en una forma de obtener un golpe de dopamina y una oportunidad de liberar parte de mi trauma al aire libre", dice, "no era saludable. Es difícil evitar el trauma como persona trans y el alcohol es una forma horrible de afrontarlo. Necesitaba encontrar una forma mejor".

Lara también cree que parte del problema del alcohol en la comunidad LGBT+ es que muchos eventos sociales se centran en él. Durante mucho tiempo, los bares gay han sido los únicos espacios seguros para las personas LGBT+. Esto está empezando a cambiar, pero el daño ya está hecho.

"Las cosas son diferentes ahora que podemos conocer gente en las aplicaciones de citas y en las redes sociales", dice. "Hemos visto los efectos del alcohol en las generaciones mayores y no queremos que nos pase eso. Creo que están surgiendo más espacios sobrios queer gracias a esto".

Mirando hacia atrás, Sara dice que el alcohol habría tomado el control y arruinado su vida si no hubiera controlado su forma de beber: "Hay demasiadas cosas por las que tengo que vivir", dice. Ahora se permite beber una o dos veces por semana, pero no más.

"Si empiezo a ir más allá, sé que hay algo que no funciona", dice. "Siempre hay otro motivo para el abuso de sustancias. No sólo la sustancia. Lo aprendí de mi familia y de mi familia elegida".

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