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Como acabar con los mitos da├▒inos sobre el VIH

UN PROFESOR CON VIH QUIERE LUCHAR CONTRA EL ESTIGMA DEL VIRUS

Un profesor quiere acabar con los mitos dañinos y tóxicos que rodean a las personas con VIH:

Con motivo del Día Mundial de la Lucha contra el Sida, hemos hablado con Joshua Royal, un bailarín de ballet y profesor que quiere relegar los mitos sobre el VIH al basurero de la historia.

Joshua Royal estaba en un autobús en 2015 cuando recibió una llamada telefónica pidiéndole que acudiera a su clínica local de salud sexual.

"Entré y me dijeron: 'Tenemos algo que decirte: eres seropositivo'. Todo mi cuerpo se hundió, las paredes se derrumbaron. Estaba como si me hubiera pasado de verdad".

Han pasado seis años desde que a Joshua le diagnosticaron el VIH, y en ese tiempo ha aprendido a aceptar que vive con el virus. Hoy en día, un tratamiento eficaz permite a los seropositivos vivir una vida larga, sana y feliz, pero el estigma persiste.

Joshua ha sentido ese estigma con fuerza, tanto desde fuera como desde dentro. Dice que no se sorprendió del todo cuando le diagnosticaron el VIH, describiéndose a sí mismo como una persona "arriesgada". Le invadió un sentimiento de culpa y vergüenza y se culpó de ser "promiscuo".

Desde entonces, Joshua también ha sentido ese estigma proveniente de fuentes externas. Las aplicaciones de citas y contactos son un campo minado, dice.

Soy mucho más que el VIH. Tengo otros objetivos y ambiciones, y el VIH es solo una pequeña parte de mí que puedo manejar.

"Va de un extremo a otro", dice. "Es, o bien, 'quiero que me infectes con el VIH, dame el virus', o es lo contrario: es como, 'bloquea, bloquea, bloquea'. Si ven que eres seropositivo, no quieren conocerte. Una vez que lo ven, no quieren tener nada que ver contigo porque piensan que estás enfermo".

Ese tipo de actitudes son hirientes porque, como señala Joshua, su condición de seropositivo es sólo una parte de él.

"Soy mucho más que el VIH. Tengo otros objetivos y ambiciones, y el VIH es sólo una pequeña parte de mí que puedo manejar. No afecta a mi vida cotidiana: llevo una vida normal, y creo que después de luchar contra la bipolaridad, todo es cuestión de mente. No me ha impedido ser bailarina, no me ha impedido alcanzar mis objetivos como profesora. Se trata de normalizar el hecho de que no es una sentencia de muerte".

Joshua Royal quiere mostrar a otros seropositivos que "van a estar bien

El VIH es una enfermedad controlable desde hace más de dos décadas y, sin embargo, siguen existiendo mitos sobre cómo se transmite y qué significa un diagnóstico. Por este motivo, Joshua estaba nervioso por contárselo a sus amigos y familiares.

"Cuando me enteré, sólo se lo conté a un pequeño número de amigos en los que podía confiar, y me apoyaron mucho", dice. "Cuando se lo conté a mi madre y a mi padre, me dijeron: 'Oh, no podremos beber del mismo vaso. Si te cortas no podremos tocarte, nos contagiarás'. Pensaban que tendrían que llevar guantes, no entendían que indetectable es igual a intransmisible, no sabían que si estás en tratamiento no puedes transmitir el virus".

Desde entonces, los padres de Joshua se han convertido en uno de sus mayores apoyos, pero les resultó difícil entenderlo cuando les contó por primera vez su estado.

"Desde que salí del armario como seropositivo, he formado una familia. Algunas personas se han acercado y han dicho: 'Lo que estás haciendo es estupendo, pero yo todavía no estoy ahí'. Es un viaje personal y creo que para algunos salir del armario tan públicamente no es factible. Lo que intento conseguir con mi activismo es mostrar que todo va a salir bien, que se puede llevar una vida feliz y sana. Sólo tienes que seguir tus sueños y no hay nada que perder".

Joshua también está dispuesto a educar a la gente sobre las realidades del VIH, y a disipar algunos mitos en el camino. Señala que no solo los hombres maricas pueden contraer el virus, como la gente suele suponer erróneamente. De hecho, las mujeres representaron casi el 30% de los nuevos diagnósticos en el Reino Unido en 2019.

"No son sólo los hombres, no son sólo los gays, son las lesbianas, los transexuales y los heterosexuales", afirma. Joshua considera que la educación es la mejor manera de combatir la desinformación sobre el VIH, y afirma que el aprendizaje debe comenzar a una edad temprana.

"Antes tenía miedo de lo que la gente pensara de mí, pero ahora se lo digo a todo el mundo. En todas las escuelas a las que voy, digo: 'Soy seropositivo'. Me dicen: '¿Qué puedo hacer? ¿Puedo ir a hablar con sus alumnos sobre educación sexual para inspirar a la próxima generación? Creo que la educación es la clave del estigma. Si no te educas a ti mismo, ¿cómo vas a entender los hechos sobre el VIH?"

La gente debe educarse "antes de juzgar a los demás

También desea enviar un mensaje de esperanza y positividad a las personas a las que se les ha diagnosticado recientemente el VIH y que podrían estar luchando con la noticia.

"No estás solo", dice. "Hay apoyo de los compañeros, así que hay gente con la que hablar. Encuentra una comunidad: tienes que ser capaz de hablar de ello abiertamente. Creo que en mi caso, el sentido de comunidad me ayudó mucho. Encontrar un grupo de personas que no sólo quieran acostarse contigo, sino que realmente quieran apoyarte. Creo que tener ese círculo social de personas con las que puedes hablar abiertamente de las emociones por las que estás pasando es útil.

"A la gente que no tiene educación: edúcate antes de juzgar a los demás".

Joshua es ahora embajador de la campaña Find Your Four (Encuentra tus cuatro), financiada por Gilead Sciences en colaboración con la comunidad del VIH, cuyo objetivo es empoderar a las personas que viven con el VIH encontrando cuatro cosas en las que centrarse. Está orgulloso de formar parte de la campaña y de ayudar a los demás.

"¿Saben qué? Estoy viviendo mi mejor vida, y estoy muy emocionado de ser embajador de la campaña Find Your Four", dice. "He podido cumplir mis sueños, y el VIH no ha sido un problema para mí".

1 Comentarios

Cristian Vega

Dec. 7, 2021, 1:27 p.m.

Maravilloso, realmente me encant├│ la historia, yo vivo con el virus hace unos 6 meses y la experiencia que s encuentra me motiva, muchas gracias.

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