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Los nigerianos transexuales temen las propuestas para criminalizar el travestismo

EL PAÍS SUFRE GRANDES REPRESIONES LGTB+

Jay Boogie tiene decenas de miles de seguidores en Instagram, donde publica sensuales imágenes suyas en lencería y traje de baño, pero esta nigeriana transexual podría ser encarcelada por travestirse si un proyecto de ley se convierte en ley.

La enmienda -actualmente en el parlamento- haría ilegal que una persona llevara en público ropa que no coincidiera con su género asignado al nacer, o en fotos o vídeos de un evento privado.

Boogie y otros activistas LGBTQ+ temen que pueda utilizarse para atacar a las personas trans.

"Nacemos diferentes y deberíamos tener derecho a vivir como queramos", dijo Boogie, de 24 años, embajador de una marca online que vive en Port Harcourt.

"Siempre tengo cuidado con los lugares a los que voy... (Si el proyecto de ley se aprueba), hay gente que no se lo tomaría a la ligera. No quieren ni vernos".

Según el índice de derechos legales Equaldex, Nigeria se encuentra entre los peores países del mundo en materia de igualdad LGBTQ+, y los homosexuales y transexuales se enfrentan a la estigmatización y la violencia en una sociedad culturalmente conservadora.

En 2014 se promulgó la Ley de Prohibición del Matrimonio entre Personas del Mismo Sexo, que prohíbe no solo las relaciones homosexuales, sino también cualquier muestra pública de afecto entre personas del mismo sexo o la pertenencia a grupos LGBTQ+, con penas de hasta 14 años de cárcel.

Un proyecto de ley modificaría la ley para añadir la prohibición del travestismo, con penas de hasta seis meses de cárcel o una multa de 500.000 nairas (1.200 dólares).

Ofrece exenciones para las producciones teatrales "o en cualquier espectáculo público de buena fe".

Los activistas LGBTQ+ afirmaron que el proyecto de ley se dirigía principalmente a las personas trans, que no tienen forma de cambiar su género legal. Las identidades no binarias -ni masculinas ni femeninas- tampoco están reconocidas legalmente en Nigeria.

"Una de las lagunas de la ley (de matrimonio entre personas del mismo sexo) es la falta de disposiciones para la criminalización de las personas trans", dijo Olaide Kayode Timileyin, nigeriano no binario y fundador de Queercity Media, un medio de comunicación LGBTQ+.

"(Los legisladores) están buscando una manera de hacerlo. Para ellos, una forma de hacerlo es criminalizar su idea de una persona trans: (como) travestis"."SE MATARÍA A LA GENTE

Los defensores de los derechos de las personas trans afirman que el proyecto de ley podría servir de pretexto para el acoso y las agresiones.

"Si se aprueba, va a ser definitivamente una catástrofe. Va a haber más daño, y las personas trans y no binarias recibirán el calor y el odio de ello", dijo Adunni Tiwatope, una mujer trans de 25 años que vive en la capital nigeriana, Abuja.

"La gente se mataría, e incluso ya ocurre".

La enmienda fue presentada en primera lectura en abril por Muda Lawal, miembro del partido gobernante All Progressives Congress (APC), y aún está en trámite parlamentario.

Los activistas LGBTQ+ y el abogado Funmilola Maverick Salami dijeron que no estaba claro si el proyecto tenía suficiente apoyo en el parlamento para convertirse en ley.

"¿Existe la posibilidad de que se apruebe esta ley? Esto es Nigeria, cualquier cosa puede pasar", dijo Salami, abogado principal del bufete Maverick-Forte Legal en Lagos.

Dijo que el proyecto de ley entraba en conflicto con el derecho constitucional de los nigerianos a la libertad de expresión, y también planteaba cuestiones sobre lo que podía considerarse ropa de hombre o de mujer.

"La libertad de expresión no puede ser circunscrita ... por el proyecto de ley sobre el travestismo, esta es mi opinión", dijo.¿MOVIMIENTO ELECTORAL?

Algunos defensores de los derechos de los transexuales dijeron que la propuesta de enmienda podría ser un esfuerzo del partido APC para distraer a sus críticos y ganar el apoyo de los votantes socialmente conservadores antes de las elecciones del próximo febrero.

"Si se comprueba la historia de cuándo los legisladores presentan leyes draconianas como la (ley de matrimonio entre personas del mismo sexo) en el parlamento, es cerca de un año electoral", dijo Nell Thompson, de la Fundación Bisi Alimi, un grupo nigeriano de derechos LGBTQ+.

Timileyin, de Queercity Media, se mostró de acuerdo: "En Nigeria, sólo hay un tema que une a todo el mundo, independientemente de la tribu o la religión, y es el tema de la homosexualidad y las personas LGBTQI+. Es una forma segura de distraer a la gente".

El partido APC no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Los grupos de defensa de los derechos de las personas LGBTQ+ se oponen al proyecto de ley, y la Fundación Bisi Alimi afirma que espera obtener el apoyo de organizaciones internacionales y diplomáticas.

"Si el gobierno escucha el tipo de efecto que esto tiene sobre las personas tanto homosexuales como heterosexuales, entonces podría no aprobarse", dijo Judith Airiohuodion, su directora en el país.

"No creo que cuando se discuta, escuchen a la gente. (Pero) tengo la esperanza de que lo hagan".

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