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La gloriosa, vital y desordenada historia queer de las telenovelas

CÓMO HAN HECHO QUE GENERACIONES SE SIENTAN REPRESENTADAS

La gloriosa, vital y desordenada historia queer de las telenovelas - y cómo han hecho que generaciones se sientan vistas

Shaun Kitchener, guionista, periodista y fanático de las telenovelas, explica cómo las telenovelas británicas han abierto un camino para la representación LGBT+.

Estamos a principios de 2007. Acabo de cumplir 18 años y he leído que Hollyoaks está emitiendo una historia de amor gay entre los personajes adolescentes John Paul McQueen (James Sutton) y Craig Dean (Guy Barnet).

Así que un domingo por la mañana, cierro la puerta de mi habitación, sintonizo el ómnibus de la T4 y subo y bajo cuidadosamente el volumen entre el nivel 2 (apenas audible) y el nivel 3 (fuerte como una sirena de niebla) mientras veo cómo se desarrollan sus escenas.

Me enganché al instante, totalmente.

En ese momento, no había salido del armario, y aunque habían pasado un par de años desde mi primer... digamos encuentro con un chico, todavía me cuestionaba cuál era exactamente mi orientación y mantenía cualquier confusión en estricta confidencialidad.

La historia de John Paul y Craig era exactamente la trama angustiosa, sentida y desordenada que necesitaba, y era el ejemplo más claro que había visto de mis propios sentimientos complicados reflejados en la pantalla. Y lo que es más, se emitía en horario diurno en un canal de gran audiencia para un público de millones de personas.

No hace falta decir que no soy la única persona que ha encontrado esperanza y apoyo en las telenovelas a lo largo de los años.

Además de las tramas jugosas y el glorioso escapismo, no dejan de transmitir temas importantes a los hogares de todo el país, llegando a una amplia gama de espectadores y cambiando los corazones y las mentes para mejor. En el caso de las historias de homosexuales, las telenovelas han sido pioneras desde que Gordon Collins (Nigel Crowley, más tarde Mark Burgess) salió del armario en Brookside en 1985.

El impacto de estos personajes no puede ser exagerado, especialmente en los jóvenes que crecieron durante, o a la sombra de, la Sección 28.

Will, de 29 años, por ejemplo, me dice: "En realidad no sabía que existían personas no heterosexuales hasta que vi a Zoe Tate besando a una mujer en Emmerdale.

"No recuerdo haber hablado de [la sexualidad] hasta el octavo año en la escuela, y se pasó por alto. Personas como Sean en Corrie, Jason Kirk en Emmerdale y Ste en Hollyoaks me ayudaron a entender que no todos los chicos se sienten atraídos por las chicas. Las telenovelas no sólo normalizaron las relaciones entre personas del mismo sexo, sino que me hicieron saber que existían".

La gloriosa, vital y desordenada historia queer de las telenovelas - y cómo han hecho que generaciones se sientan vistas

No sólo los espectadores queer se benefician de estos personajes, sino también los cis-het.

El periodista y ejecutivo de relaciones públicas Jon dice: "Tuvieron un impacto no tanto en cómo yo entendía la sexualidad, sino en cómo la veían otros niños en la escuela. Cuando apareció algo como la historia de Juan Pablo de Hollyoaks, creo que otras personas empezaron a entenderlo".

Las telenovelas han producido algunas historias de amor entre personas del mismo sexo verdaderamente icónicas, y todavía lo hacen hoy en día: basta con ver el amor por 'Ballum' en EastEnders, 'Vanity' en Emmerdale o 'Jeri' en Hollyoaks.

Pero también han allanado el camino para la representación en términos de identidad de género; el ejemplo más famoso es el de Hayley Cropper (Julie Hesmondhalgh) de Coronation Street, que iluminó los adoquines desde 1998 hasta 2014.

"Fue mi primera experiencia, como persona trans no binaria, de [ver] un personaje trans en la televisión cada noche", dice el espectador Chris Jae. "Me gustó que ella perseverara a pesar del odio y el juicio de otros personajes, y que realmente cambiara el alcance de la visibilidad y la aceptación en los medios de comunicación. La historia de amor entre Hayley y Roy fue hermosa".

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El personaje de Hollyoaks, Kris Fisher, interpretado por Gerard McCarthy a mediados de la década de 2000, también es considerado un pionero.

"Fue la primera vez que vi a alguien que se parecía un poco a mí en la televisión", dice el escritor Josh. "A veces era más mujer, a veces más macho, y todas eran partes de él y de su magia".

Las cosas siguen evolucionando hoy en día.

La programación actual de Emmerdale incluye a la brillante Liv Flaherty (Isobel Steele), que se cree que es el primer personaje explícitamente asexual de la telenovela; mientras que Neighbours emitió la primera boda entre personas del mismo sexo de la televisión australiana en 2018. En un movimiento inspirado, EastEnders incluso ha introducido un bar gay como recinto permanente.

En Hollyoaks, posiblemente el más extraño de los culebrones, el instituto ha sido dirigido por Sally St Claire (Annie Wallace) desde 2015, el primer papel trans interpretado por una mujer trans en una serie británica. Desde 2020, el programa también ha sido el hogar del primer personaje explícitamente no binario de la telenovela, Ripley; ahora en una relación con otro personaje no binario, Brooke (Tylan Grant).

El actor Ki Griffin, que interpreta al primero, me dijo: "He tenido un viaje con mi propio género junto a interpretar a Ripley. Ahora me siento totalmente como: 'Sí, soy una persona intersexual trans no binaria, me inclino hacia el transmasculino, y me siento completamente cómodo para compartirlo con el mundo'. Ese no era el lugar en el que estaba cuando llegué a la serie.

"Conozco a mucha gente por ahí y me dan muchas gracias. Y yo quiero decir: '¡No me des las gracias! Gracias por ser una persona que existe en mi comunidad', porque sin mi comunidad no sería la persona que soy.

"Es fantástico que los jóvenes adultos vean a personas con diversidad de género en los medios de comunicación y sepan que es una opción".

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A medida que las telenovelas van marcando más y más "primicias", estos personajes se convierten en elementos populares y tridimensionales de sus comunidades, y son libres de experimentar la vida, el amor y la lujuria como cualquier otra persona. Las duras críticas de la prensa sensacionalista a Michael Cashman, de EastEnders, por el primer beso gay de Gran Bretaña en la televisión convencional en 1989 ("maricas yuppies", ¿alguien?) son, afortunadamente, cosa del pasado.

Pero no todo es amor y luz, y aún no estamos en una utopía.

El año pasado, cuando Hollyoaks emitió escenas en las que Sally era hospitalizada después de un ataque, surgió una oleada de transfóbicos en Twitter, y Daniel Brocklebank, de Corrie, ha hablado en numerosas ocasiones sobre el trolling que sigue recibiendo en Internet.

Esto demuestra lo importante que sigue siendo esta visibilidad.

Ki añadió: "Antes de unirme, estaba definitivamente como: 'Hay gente a la que no le va a gustar esto. Pero hay gente que por primera vez va a verse a sí misma o a alguien de su vida en la pantalla'. Y para eso lo hago".

Ahora soy guionista de telenovelas, y cuando hace dos años tuve que escribir un episodio de Hollyoaks en el que Mitchell (Imran Adams) salía del armario ante el abuelo homófobo Walter (Trevor A Toussaint), las respuestas emocionales me demostraron que estas historias son tan importantes ahora como lo eran cuando me escabullía para ver "McDean" hace tantos años.

A los snobs les resulta muy fácil despreciar estos programas, pero junto a argumentos icónicos, asuntos jugosos y cliffhangers explosivos, sirven una representación queer vital varias veces a la semana a una audiencia de millones de personas. Que continúen por mucho tiempo.

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