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La atenci贸n m茅dica con afirmaci贸n de g茅nero puede salvar vidas

EEUU REGISTRA SU M脕XIMO HIST脫RICO DE PROYECTOS DE LEY ANTI LGTB+

Esto es lo que implica la atención médica con afirmación de género y por qué puede salvar vidas

Bolsa de médico de cuero marrón vintage con un estetoscopio alrededor de las asas, y un pin transgénero LGBTQ+ en el exterior

En Texas, se está revisando un número récord de proyectos de ley anti-LGBTQ+ y la mayoría de ellos tienen como objetivo la salud de los adolescentes transgénero. Algunas de las últimas directivas incluyen la prohibición de la terapia de afirmación de género para los jóvenes transgénero, e incluso la clasificación de dicha terapia como abuso infantil. Los padres y otros adultos que conozcan y ayuden en los tratamientos médicos de afirmación de género pueden enfrentarse a cargos penales.

Se han presentado proyectos de ley similares contra la transexualidad en otros estados, como Idaho (donde la medida se aprobó con éxito) y Arkansas, donde un tribunal federal bloqueó un intento de prohibir a los profesionales de la salud que presten -o incluso remitan- a jóvenes transexuales la atención médica necesaria.

Una y otra vez, la investigación ha demostrado que la atención médica de afirmación de género es increíblemente importante para la salud y el bienestar de los jóvenes transgénero. Un estudio de diciembre de 2021 de The Trevor Project, por ejemplo, afirma que la terapia hormonal de afirmación del género estaba vinculada a un riesgo 40% menor de depresión e intentos de suicidio en el último año. Otro estudio reciente realizado conjuntamente por el Seattle Children's y la Universidad de Washington también encontró una reducción del 60% en la depresión y una reducción del 73% en la suicidalidad en los adolescentes transgénero y no binarios en su primer año de atención hormonal de afirmación del género.

La atención a la afirmación del género se ha convertido en una palabra de moda lanzada por los políticos con agendas antitransgénero que dicen querer proteger a los niños. Pero la atención de afirmación del género no siempre implica terapia hormonal o cirugía. A continuación, te explicamos en qué consiste realmente la atención para la afirmación del género, por qué es importante y cómo acceder a ella.

¿Qué es exactamente la atención médica de afirmación del género?

La atención de afirmación del género es cualquier tratamiento que ayude a una persona transgénero, no binaria o que no confirma su género en su proceso de transición. Los profesionales especializados en la atención de afirmación del género proporcionan un entorno libre de juicios para ayudar a los pacientes a explorar su identidad de género.

Hay muchos conceptos erróneos en relación con la atención de afirmación del género que pueden deberse en gran parte a una narrativa tejida por los activistas de la atención antitransgénero, dicen los expertos. Esta narrativa a menudo implica una serie de falsas suposiciones sobre el proceso de atención de afirmación de género. El objetivo principal de la atención de afirmación del género es ayudar a los pacientes a sentirse cómodos con su identidad de género y no tratar de "arreglarla".

Disforia de género de inicio rápido (ROGD)

Rebecca Minor, MSW, LICSW, especialista en género, clínico y profesor a tiempo parcial en la Universidad de Boston que se centra en la intersección del trauma, el género y la sexualidad, dijo que algunas personas pueden estar en contra de la atención de afirmación de género porque piensan que es sólo una fase. "Algunos padres a menudo citan un concepto llamado disforia de género de inicio rápido como una razón por la que no quieren llevar a su hijo a la atención de afirmación de género, pero me gustaría señalar públicamente que no es una cosa real", dijo Minor a Health.

El término "disforia de género de inicio rápido" o ROGD, se remonta a alrededor de 2016, según un artículo publicado por The Sociological Review. El nombre se utilizó para describir una supuesta epidemia de jóvenes que salen del armario como trans 'de la nada' debido al contagio social y la enfermedad mental. "El término refleja un intento deliberado de armar un lenguaje de apariencia científica para descartar la creciente evidencia empírica de los beneficios de la transición", según la publicación.

Terapia hormonal y cirugía

Otra idea errónea muy extendida es que la atención para la afirmación del género sólo implica terapia hormonal o cirugía. Pero no todas las personas con un género diferente al que se les asignó al nacer quieren someterse a una cirugía en su transición. La atención para la afirmación del género se adapta a los deseos y necesidades de cada persona. También puede incluir un espacio seguro a través de la terapia con los pacientes y sus familias para procesar y comprender la transición. Los pacientes también pueden optar por la psicoeducación de género y sexualidad.

Dado que la atención para la afirmación del género es un proceso individualizado, las personas pueden empezar con un trabajador social o un psicólogo y más tarde tomar la decisión de incluir a un endocrinólogo en su equipo para el tratamiento médico. Para los que deciden hacer una transición médica, hay opciones como la terapia hormonal de afirmación del género y la reconstrucción genital.

El tratamiento hormonal puede comenzar una vez que una persona joven experimenta cambios en el cuerpo relacionados con la pubertad, como el desarrollo de las mamas en un paciente asignado como mujer al nacer o el agrandamiento de los testículos en un paciente asignado como hombre al nacer. Gina Marie Sequeira, MD, MS, codirectora de la Clínica de Género de los Niños de Seattle, dijo que los bloqueadores de la pubertad sirven como un botón de pausa en la pubertad y pueden ayudar a una persona joven que está teniendo mucha angustia relacionada con la forma en que su cuerpo está cambiando. "Estos medicamentos se han estudiado durante muchos años en pacientes con pubertad temprana y han demostrado ser muy seguros", dijo la Dra. Sequeira a Health.

Si un paciente recibe terapia hormonal en la adolescencia tardía o en la edad adulta, los medicamentos acompañarían a otros medicamentos como la testosterona (hormona sexual masculina) o el estradiol (hormona sexual femenina), dijo el Dr. Sequeira. Otro tipo de atención médica de afirmación del género es la cirugía superior de afirmación del género, un procedimiento médico en el que los médicos eliminan tejido mamario o torácico (cirugía torácica de masculinización) o aumentan y dan forma a los pechos (mamoplastia de feminización). La cirugía superior está disponible para adultos y personas en la adolescencia tardía.

"Como alguien que prescribe bloqueadores de la pubertad y hormonas de afirmación del género, es parte de mi responsabilidad como proveedor de servicios médicos que tanto un joven como su familia sean plenamente conscientes de la decisión que están tomando y de lo que hacen estos medicamentos, y si son capaces de tomar la decisión correcta para ellos mismos", dijo el Dr. Sequeira a Health. Tomar la decisión de la transición médica requiere conversaciones continuas que pueden durar meses, si no años, sobre los objetivos del paciente en cuanto a la atención, añadió el Dr. Sequeira. Y cuando un paciente empieza a tomar medicamentos de afirmación de género, es importante tener conversaciones sobre cómo se siente con respecto a los cambios que está viendo, con el fin de determinar la mejor manera de avanzar con el cuidado.

Estas decisiones no se toman a la ligera. Menos del 1% de las personas que deciden hacer la transición por motivos médicos deciden abandonar la transición, dice Minor. Explica que una idea errónea que la gente teme sobre la terapia de afirmación de género es que es irreversible. Pero eso no es cierto. Muchos de los cambios son reversibles una vez que se deja de tomar la medicación hormonal.

¿Está disponible en todo EEUU la atención que afirma el género?

La terapia hormonal de afirmación del género es de difícil acceso para muchos pacientes y familias porque son pocas las clínicas y proveedores médicos que ofrecen este tipo de atención. En Estados Unidos hay clínicas de identidad de género, pero no en todos los estados. Según la Campaña de Derechos Humanos, hay más programas de atención clínica para jóvenes transgénero y con identidad de género a lo largo de la región noreste que en las regiones del centro y el sur de Estados Unidos.

Los jóvenes transexuales que viven en zonas rurales son unos de los más afectados, ya que hay pocas opciones de terapia hormonal de afirmación de género. Para ponerlo en contexto, sólo hay una clínica en Idaho que proporciona atención de afirmación de género, dijo el Dr. Sequeira. Los pacientes en el norte de Idaho tendrían que viajar al menos ocho horas desde cualquier centro de género pediátrico. Con la aprobación de proyectos de ley y medidas anti-LGBTQ+, como la de Texas que equipara la atención de afirmación de género con el abuso infantil, el número de proveedores que ofrecen este tipo de servicio probablemente disminuirá, dijo Minor.

La telesalud ha contribuido en cierta medida a colmar la brecha en las zonas rurales, pero los beneficios están limitados por el número de profesionales licenciados dentro de un estado que pueden prescribir el tratamiento.

¿Es necesaria una prescripción para la atención de afirmación de género?

Si tiene acceso a la atención de afirmación del género, no necesita una prescripción para los servicios no médicos como la terapia. Sin embargo, todos los tratamientos médicos de afirmación del género requieren una prescripción.

"Si un joven está interesado en recibir bloqueadores de la pubertad u hormonas de afirmación de género, como la testosterona o el estrógeno, todos esos son medicamentos que son prescritos por los médicos", explicó el Dr. Sequeira, añadiendo que la terapia hormonal siempre se proporciona en un entorno ambulatorio como una clínica que atiende a los adolescentes y tiene un endocrinólogo pediátrico en el personal para proporcionar los servicios.

La atención para la afirmación del género sólo es accesible cuando un niño está en la pubertad. No hay intervenciones médicas para un joven antes de que empiece a tener cambios en su cuerpo desde la pubertad. Además, algunas clínicas tienen diferentes enfoques en torno al tipo de tratamiento que una persona puede recibir.

El mensaje clave que los expertos quieren transmitir es que hay pruebas respaldadas científicamente que apoyan los beneficios para la salud física y mental de la atención de afirmación de género. Tanto Minor como el Dr. Sequeira equipararon los cuidados de afirmación de género a un tratamiento crítico que salva vidas.

"Algo que es realmente importante que los padres escuchen es que los jóvenes que están interesados en los medicamentos de afirmación de género -ya sean bloqueadores de la pubertad, testosterona o estrógeno- esos medicamentos pueden mejorar significativamente los resultados de la salud mental de los jóvenes trans", dijo el Dr. Sequeira. Y es increíblemente importante que los padres creen entornos de apoyo para los jóvenes, pero una parte de eso es ayudar a facilitar el acceso a la atención de afirmación de género para los niños".

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