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Conoce a Bayard Rustin, el asesor gay de Martin Luther King

FUE UN LÍDER ESTADOUNIDENSE DE LOS MOVIMIENTOS SOCIALES POR LOS DERECHOS CIVILES

Más gente debería conocer a Bayard Rustin, el pionero asesor negro y gay de Martin Luther King

Bayard Rustin, el influyente consejero negro gay que inspiró a Martin Luther King Jr., fue un líder estadounidense de los movimientos sociales por los derechos civiles, el socialismo, la no violencia y los derechos de los homosexuales, sin embargo, fue mantenido en la sombra por el establishment del movimiento de los derechos civiles debido a su sexualidad.

Bayard fue también uno de los principales estrategas de la histórica Marcha sobre Washington de MLK.

Nacido en West Chester (Pensilvania) el 17 de marzo de 1912, Bayard fue detenido varias veces por desobediencia civil y por su abierta homosexualidad.

Fue un intrépido defensor de la igualdad, y utilizó su voz para hacer posible una lucha por la igualdad que le valió un lugar en la historia.

Al final de su vida en el punto de mira de la política dijo: "La principal lección que he aprendido al luchar por los derechos humanos durante 50 años para la gente de todo el mundo... es sencilla.

"Ningún grupo está, en última instancia, a salvo de los prejuicios, el fanatismo y el acoso mientras cualquier grupo sea objeto de un tratamiento negativo especial".

Su educación

El activista fue criado por sus abuelos Julia y Janifer Rustin, aunque fue educado en la creencia de que eran sus padres. Su hermana mayor, Florence, era en realidad su madre, mientras que su padre era el inmigrante antillano Archie Hopkins.

Bayard tuvo una buena educación. Estudió en la Universidad Wilberforce de Ohio y en el Cheyney State Teachers College de Pensilvania antes de trasladarse a Nueva York en 1937, donde estudió en el City College de Nueva York.

Tenía un gran interés por la política y se unió a las Juventudes Comunistas durante un breve periodo de tiempo en 1936, antes de desilusionarse con el partido.

Postura política

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Se dice que la filosofía personal de Bayard se inspiró en la resistencia no violenta enseñada por Mahatma Gandhi, también conocida como pacifismo cuáquero, y en el socialismo enseñado por el líder del movimiento obrero estadounidense A Philip Randolph.

Trabajó para Randolph, que también fue su mentor, durante la Segunda Guerra Mundial, donde luchó contra la discriminación racial en la contratación para la guerra.

Bayard fue un destacado activista en los primeros años del movimiento por los derechos civiles de la década de 1940, promoviendo la igualdad en el lugar de trabajo y planes sociales como el plan Freedom To Ride para desafiar la segregación en los autobuses interestatales.

También participó en varios grupos pacifistas, como el grupo religioso de no violencia Fellowship of Reconciliation.

En 1944, tras negarse a luchar en la guerra debido a su fe cuáquera no violenta, fue encarcelado como objetor de conciencia.

No sería el primer roce del activista con la ley: también fue detenido en 1946 en Carolina del Norte cuando protestaba contra el sistema de transporte público segregado. Fue condenado a trabajar en una banda de cadenas (un grupo de convictos encadenados mientras trabajan).

"Los principales factores que han influido en mi vida son: 1) las tácticas no violentas; 2) los medios constitucionales; 3) los procedimientos democráticos; 4) el respeto a la personalidad humana; 5) la creencia de que todas las personas son una" - Bayard Rustin

En 1953, Rustin fue arrestado en Pasadena, California, cuando fue sorprendido manteniendo relaciones sexuales con dos hombres en un coche aparcado. Fue encarcelado durante 60 días tras declararse culpable de un delito contra la moral.

Martin Luther King y la Marcha sobre Washington

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En la década de 1950, Bayard era un experto en la organización de protestas por los derechos humanos, lo que le llevó a su encuentro más famoso. El activista conoció a Martin Luther King Jr. y empezó a trabajar con él como organizador y estratega en 1955.

Bayard se convirtió en una voz clave del movimiento por los derechos civiles. Su papel más famoso fue el de organizar la Marcha sobre Washington por el Empleo y la Libertad el 28 de agosto de 1963, donde King pronunció su legendario discurso "Tengo un sueño".

La Marcha sobre Washington puso de relieve que los estadounidenses de raza negra seguían sufriendo la desigualdad racial en el lugar de trabajo 100 años después de la emancipación.

Bayard también ayudó a King en el boicot a los autobuses segregados en Montgomery, Alabama, en 1956, y le enseñó la filosofía de resistencia no violenta de Gandhi.

Sobre la Marcha sobre Washington, Rustin dijo: "Lo que hay que entender es que la marcha tendrá éxito si consigue que 100.000 personas -o 150.000 o 200.000 o más- se presenten en Washington.

"Será la mayor manifestación de la historia. Mostrará a la comunidad negra unida como nunca antes - unida también con los blancos del trabajo y las iglesias, de todo el país."

Se calcula que acudieron unas 250.000 personas.

Trabajo posterior y vida personal

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En 1965, Rustin y su mentor Randolph cofundaron el Instituto A Philip Randolph, una organización educativa, de derechos civiles y laboral con sede en Nueva York.

Rustin también continuó su labor dentro de los movimientos por los derechos civiles y la paz, y habló de la necesidad de derechos sociales para gays y lesbianas. También recibió varios premios y títulos honoríficos a lo largo de su carrera.

Sus escritos sobre derechos civiles se publicaron en la colección Down the Line en 1971 y en Strategies for Freedom en 1976.

Poco se sabe de la vida personal de Bayard. Sin embargo, en 1977, Bayard conoció a Walter Naegle, que ahora es el director ejecutivo de la Bayard Rustin Fund. La pareja estuvo junta durante 10 años, hasta que Rustin murió de una rotura de apéndice en Nueva York el 24 de agosto de 1987, a la edad de 75 años.

Al comentar la muerte de Rustin, Roy Innis, presidente nacional del Congreso de la Igualdad Racial, dijo: "Bayard Rustin era un planificador, un coordinador, un pensador.

"Influyó en todos los jóvenes líderes del movimiento por los derechos civiles, incluso en los que no coincidíamos con él ideológicamente".

El 20 de noviembre de 2013, el presidente Barack Obama concedió a Rustin, a título póstumo, la Medalla Presidencial de la Libertad. Fue aceptada por Walter Naegle.

"En mi declaración cité la principal lección que había aprendido al luchar por los derechos humanos durante 50 años para personas de todo el mundo. Esa lección es sencilla: ningún grupo está a salvo de los prejuicios, el fanatismo y el acoso mientras cualquier grupo sea objeto de un trato negativo especial" - Bayard Rustin

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